Archivos para el mes de: noviembre, 2012

LA VIDA DE PI, de Ang Lee: UN TIGRE EN MI BARCA

Calificación: 6/10.

La Vida de Pi_Póster FinalA un director multipremiado, que lo mismo vale para un roto que para un descosido y cuyas primeras películas, El banquete de boda y Comer, beber, amar me agradaron un poco más de lo justo en la época de Jarmusch, Hal Hartley y Kieslowski, le elogia James Cameron (¡la primera vez!), dando a entender que es de los pocos, o el único, que ha entendido el 3D como una forma nueva de narrativa y no como un reclamo barato, dicho esto en sentido figurado, para arrimar al público a las salas de cine.

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Y, no obstante, La vida de Pi no aporta ninguna novedad en lo que a contar historias se refiere, y eso a pesar de un interesante requiebro final que pone en duda lo que hemos visto. La cosa es más o menos esta: un personaje que tiene una vivencia única en su haber se sienta con un escritor bloqueado y se la relata, y lo que vemos en pantalla es la vivencia misma desde el punto de vista de ese personaje. A Lee no le importa, al principio, sonar a Slumdog Millonaire, Pasaje a la India, Un lugar para soñar o incluso –y esto le honra- a El río, de Renoir, porque se hace fuerte en la segunda parte, cuya concomitancia con cualquier cuento de náufragos habido y por haber resultará superficial, con la posible excepción de aquella con Tom Hanks dirigida por Zemekis.

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Sin hacer demasiado spoiler, el protagonista pasa cerca de cuatro meses en una barca con un tigre de Bengala, y esta situación única le sirve a Lee para desplegar un poderío visual sobresaliente. El coreano elige un motor narrativo más clásico imposible para dar soporte a unas imágenes, eso sí, de una belleza majestuosa y casi singular. Habrá quien pueda argüir que, a pesar de tanto 3D, resultan más innovadoras películas de hace medio siglo, pero es lo que demanda el gran público: que se lo den todo machacadito, aunque con planos a los que no tenga alcance sin pagar la entrada ni el suplemento de las gafas.

Porque hablamos de un cineasta mayoritario, y ahí ya habrá quien se lo reproche y quien no, quien prefiera el caleidoscopio narrativo en vez del visual, pero me temo que se trata de una mera cuestión de gustos. No en vano, La vida de Pi sirve para los críos en Navidades o para las parejas domingueras pazguatas, y eso no se puede decir, por ejemplo, de Wes Anderson (Moonrise Kingdom), de Jason Reitman (Young Adult) o de Whit Stillman (Damiselas en apuros, aquí los subtítulos ), por mucho que estos filmes resulten eminentemente superiores. Cada cual que escoja…

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* LA VIDA DE PI (2012). DIRECTOR: Ang Lee. INTÉRPRETES: Suraj Sharma, Irrfan Khan, Rafe Spall, Gérard Depardieu, Tabu. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena mañana 30 de noviembre. Sin enlaces de descarga por el momento. 

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PERSIGUIENDO MAVERICKS, de Curtis Hanson y Michael Apted: SURFEANDO SOBRE LÁGRIMAS

Calificación: 5/10.

En este 2012, han llegado a las pantallas españolas dos títulos sobre el deporte del surf, y ambos resultan eminentemente sensibleros, si bien el telefílmico Soul Surfer supera con creces en ese aspecto a Persiguiendo Mavericks, aunque el desenlace de este último resulte un tributo no velado a Kleenex.

Persiguiendo Mavericks narra los avatares de la corta vida de Jay Moriarty, un surfero californiano que se hizo famoso muy joven por su técnica y su tesón sobre la tabla, pero también, y agárrense mis lectores… ¡¡¡por su positivismo vital!!! Ya le soltaba yo en esta España negra de los recortes, las manifas y las desigualdades a ver si continuaba con esa actitud de guaperas sonriente y despreocupado…

Por eso, cuesta identificarse con Moriarty, y no solo por su optimismo naïf, sino también por su empeño en remontar olas cada vez mayores, cuando el cine ha tratado de anti-héroes a todos los que han hecho lo propio con mujeres cada vez mayores, o dosis de heroína y farlopa cada vez mayores. Dejando aparte todas estas consideraciones sobre el protagonista, la cinta posee el empaque narrativo y visual que le otorgan dos artesanos curtidos en mil batallas como Curtis Hanson (L.A. Confidential) y Michael Apted (El mundo nunca es suficiente). Parece una de deportes clásica, como las de los 80, hasta que el melodramatismo folletinero de los minutos finales venga a joder un poco el asunto.

Pues eso: cine casi siempre muy bien contado, que mantiene erguida la tabla encima de todos los rizos espumosos del relato excepto del último, hecho de puras lágrimas. Se deja ver, pero al final da la impresión de hagiografía de un personaje cuya sonrisa de paraguas ante la desgracia llega a fastidiar un poco, aunque no lo suficiente como para querer reventársela de un puño…

*PERSIGUIENDO MAVERICKS (2012). DIRECTORES: Curtis Hanson y Michael Apted. INTÉRPRETES: Jonny Weston, Gerard Butler, Elisabeth Shue, Abigail Spencer. NACIONALIDAD: EE.UU. La película se ha estrenado hoy, viernes 24 de noviembre, pero puedes descargarla aquí.

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PRESENTACIÓN DEL DVD, BLU-RAY Y BLU-RAY 3D DE PROMETHEUS

El pasado miércoles tuvo lugar en el fórum de la Fnac Callao la presentación de la película Prometheus, de Ridley Scott, en todos los formatos caseros conocidos… menos el VHS y el Beta: BLu-Ray 3D y 2D, DVD y también copia digital para descargar un número ilimitado de veces, como viene siendo habitual en los lanzamientos de 20 Century Fox Entertainment.

Todos estos formatos se agrupan en dos ediciones diferentes: la habitual de DVD, Blu-Ray y copia digital con un PVP recomendado de 21,95 €, y la de coleccionista, que además lleva el disco de 3D y el de las 7 horas y media (!!!) de extras.

¿He dicho ya que ambas cajas salen a la venta el 5 de diciembre?

Como se ve, las ediciones no pueden estar más cuidadas y el precio no puede resultar más competitivo. Otra cosa es que el filme en sí merezca la pena. Como todos recordaréis, se estrenó en España a principios de agosto y de inmediato dividió a crítica y público. Por respeto a las canas de Ridley Scott, yo traté de nadar y guardar la ropa con mi reseña del filme: muy bien en el aspecto visual y de interpretaciones, muy mal en del guión y sus disparates. Si uno quiere investigar, hay cientos de foros y blogs que comentan todas las incongruencias del libreto, y no son pocas…

No obstante, aunque solo sea por recuperar la estética, los sustos y a Michael Fassbinder y Charlize Theron, merece la pena adquirir una de estas cajas. En cuanto a los extras, contemplar la minuciosa construcción de los decorados inmensos en los estudios Pinewood supone una gozada para cualquier amante del cine.

Además, un principio y final alternativos, comentarios de director, editor, guionistas y probablemente hasta los del catering, y así hasta 7 horas y pico (esto solo, eso sí, en la edición coleccionista con cuatro discos). Para fans de Ridley Scott y frikis varios, no me digáis que no se trata del regalo navideño perfecto.

* PROMETHEUS (2012). DIRECTOR: Ridley Scott. INTÉRPRETES: Noomi Rapace, Michael Fassbender, Charlize Theron, Idris Elba, Guy Pearce. NACIONALIDAD: EE. UU. Puedes descargar la película en 2D aquí.

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LOS AMOS DEL BARRIO, de Akiva Schaffer: LOS AMOS DE LA COMEDIA EN OTRA DE MARCIANOS

Calificación: 5,5/10.

Queridos lectores, estamos ante uno de los mayores fracasos de crítica y público en lo que va de año. Y eso que todos los principales intérpretes han dado cosas peores más o menos recientemente: Ben Stiller, Directo a la fama; Vince Vaughn, Todo incluido; Jonah Hill, la pésima Infiltrados en clase; Rosemarie DeWitt, El amigo de mi hermana; y, por último, Richard Ayoade, esta vez dirigiendo, la pretenciosa y esteticista Submarine. He aquí esta última película completa:

Con eso y con todo, parece existir una tendencia general en no agradecer a los susodichos  –con la posible excepción de DeWitt, que apenas ha recalado en la comedia- los muchos y muy  buenos ratos pasados de risas y, sin embargo, agradecer devotamente a directores como Von Trier y Haneke los malos ratos de sopor y tomadura capilar.

La comedia, lo he repetido mil veces, es el género más difícil, y cuando una no sale bien del todo, preferentemente hay que quedarse con lo bueno… salvo que no lo tenga. No es el caso de Los amos del barrio. Como ya se ha dicho, pasa por una versión paródica de Attack The Block, salvo que esta vez los alienígenas, que parece que jamás hayan visto una de ciencia-ficción, reinciden en comenzar la conquista de la Tierra por la América profunda. Todos os imaginaréis cómo acaba la cosa…

La primera hora, con la presentación de los personajes, acumula el mayor número de risas y aciertos. Luego, el guión no para de darse batacazos contra la lógica interna del relato. El desenlace, eso sí, sube bastante el baremo.

Todos los intérpretes hacen lo que buenamente pueden, pero DeWitt, una actriz notable, casi siempre está con cara de no saber dónde se ha metido. En fin: irregular. Entretenida y graciosa solo a ratos. Los fans de sus intérpretes masculinos, eso sí, no deberían perdérsela.

* LOS AMOS DEL BARRIO (2012). DIRECTOR: Akiva Schaffer. INTÉRPRETES: Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill, Richard Ayoade, Rosemarie DeWitt. NACIONALIDAD: EE.UU. La película se estrenó el pasado viernes 9, pero puedes descargarla aquí

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SESIONES GOLFAS: BLOOD FEAST Y EL MAGO DEL GORE, de Herschell Gordon Lewis

Antes de que nos cambien la historia otra vez, esta es LA PRIMERA PELÍCULA GORE. El gran H. G. Lewis inventó el género -o subgénero, me da igual- con ella en 1963.

Sin embargo, Blood Feast siempre se ha considerado mala: que si interpretaciones más de espanto que las mutilaciones, que si guión más pobre que el presupuesto, que sí. Pura estrechez de miras. Para empezar, Lewis lo supeditó todo a las escenas de asesinatos, y para seguir, la paralítica dirección de actores (alguna de las cuales, como se lee en el cartel, procedía de las páginas de Playboy) y la forma de declamar de estos, cercana a veces a los modelos bressonianos (¡sin coña!), en contraste con la casquería, produce ese tono tan particular y alucinante.

Blood feast no es sólo Historia del Cine de la divertida, ni un filme que ha envejecido particularmente bien, es una experiencia única y a veces sobrecogedora. He aquí la película completa sin subtítulos (incluso los que habléis poquito inglés la entenderéis perfectamente), pero también doy la alternativa de este blog para descargarla con subtítulos:

Desde hace poco, también está localizable en la Red con subtítulos en español una de las últimas películas de Lewis, El mago del gore. Por desgracia, me he formado una opinión muy diferente de ella que de Blood feast o de 2000 maníacos. Todo lo que al comienzo de la carrera de Lewis era frescura y originalidad, se vuelve poco a poco acartonamiento, interpretaciones que apenas pueden llamarse tal y unos efectos visuales penosos. Hay quien asegura que tiene encanto; a mí se me hizo pesadísima.

No obstante, es mucho mejor que otras de su subgénero y merece la pena echarle un vistazo. Y, por descontado, en cuanto localice más títulos de Lewis doblados o con subtítulos en español, no dudéis que los glosaré aquí.

* BLOOD FEAST (1963). DIRECTOR: Herschell Gordon Lewis. INTÉRPRETES: William Kerwin, Mal Arnold, Connie Mason, Lyn Bolton, Scott H. Hall, Christy Foushee, Ashlyn Martin. NACIONALIDAD: EE.UU. Calificación: 7/10.

* EL MAGO DEL GORE (1970). DIRECTOR: Herschell Gordon Lewis. INTÉRPRETES: Ray Sager, Judy Cler, Wayne Ratay, Phil Laurenson. NACIONALIDAD: EE.UU. Calificación: 3/10. Puedes descargarla aquí

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Pues vamos con la segunda y última parte del repaso a la filmografía del Maestro.

Los noventa y los dos mil abarcan, a mi modesto entender, lo mejor y lo peor que ha rodado Carpenter, y para aclararlo incluiré también las producciones televisivas, que en esta etapa poseen bastante importancia… o al menos una de ellas sí.

Pero vayamos por orden. Un silencio de cuatro años media entre Están vivos y la que tiene fama de ser la peor película del sexagenario: Memorias de un hombre invisible (1992). Desde luego, ni el personaje central ni el actor que lo interpreta (el inefable Chevy Chase) hay por dónde cogerlos, pero siempre quedarán los efectos especiales y una Daryl Hannah dándolo todo. Simplemente entretenida.

Para mí la peor es Bolsa de cadáveres (1993). Rodada para la pequeña pantalla y codirigida por Tobe Hopper, no dudo que Twiggy, Debbie Harry, Wes Craven, Sam Raimi y los propios directores se lo pasaran pipa interpretándola, pero, sin ambages, resulta una imbecilidad supina que hace temblar la fe del carpenteriano más forofo.

En la boca del miedo (1994), al contrario, supone una inquietante, aunque no redonda, ampliación del universo del realizador. Se la ha relacionado con Lovecraft, y a mí, en el aspecto visual, me recuerda a Clive Barker. Otro protagonista inadecuado, eso sí, y por desgracia no será el último… porque la inmensa cara de palo de Cristopher Reeve preside el remake de El pueblo de los malditos (1995). Filme clasicote y visualmente más plano que el tórax de la coprotagonista Kirstie Alley, al menos se puede decir que está bien narrado. Hasta Carpenter debió colegir de la magnitud del error, y empezó a darle la vuelta a la tortilla, a ser más él mismo que nunca, hacerse puro espectáculo y lograr, en mi modestísima opinión, sus mejores obras.

La secuela de 19972013, rescate en L.A. (1996), ya va por ese camino. Tan inverosímil como deliciosa. Un buen homenaje a sí mismo y a sus seguidores. Y Vampiros (1998) pasa por ser la mejor revisión contemporánea del mito en cuestión, y ya puede olvidarse uno de Coppola y de Rodríguez y Tarantino (por cierto, este último ha copiado a Carpenter la estructura de espagueti-western tratando encima de atribuirse todo el mérito por ello; el intento, llamado Malditos bastardos, me pareció una chapuza). Vampiros resulta tan buena, entretenida, clarividente y fundamental que cuando la vemos estamos deseando volverla a ver.

Y por fin llegamos a MI PREFERIDA, aunque, por razones que aún no alcanzo a entender, tenga una reputación pésima. Fantasmas de Marte (2001) es otro western de ciencia-ficción y terror que sublima ese tono made in Carpenter entre el entusiasmo y la broma contada con cara de póker. Aún no he podido decidir qué me gusta más de esta obra maestra, si la estructura en flash-backs, el megamix de géneros, los personajes de dos dimensiones o incluso de una, el imposible dúo Natasha Henstridge (foto superior)-Ice Cube, el humor chusco y paródico (“¿No tienes ningún plan B?” “Sí, es exactamente igual que el plan A”, una de las mejores réplicas de toda la Historia del Cine), etc., etc., etc. Fantasmas abarca todo Carpenter y es Carpenter elevado a la enésima potencia. Lo único negativo que se puede decir de ella es que la creíamos testamento cinematográfico.

Por fortuna, no ha sido así, aunque en toda la pasada década el Maestro sólo se puso tras la cámara en dos ocasiones más, y fue para la televisión. El fin del mundo en 35 milímetros (2005) está casi a la altura de Fantasmas, pero, advertido queda: acojona, y mucho. ¿Cuántos foros internáuticos hay sobre la existencia de Hans Backovic y Le fine absolue du monde?

Le fine ha devenido en leyenda urbana, y me pone el chiste a huevo: no creo que ninguna película pueda provocar las reacciones que describe Carpenter, salvo si la ha escrito Ángeles González-Sinde o si la ha rodado Von Trier. Por otra parte, sigue inspirando a infinidad de artistas, especialmente músicos, como el grupo Lüger, de la cantera del madrileño barrio de Malasaña:

Pro-vida (2006), por desgracia, baja el listón hasta el suspenso. Un auto-homenaje sin demasiada gracia a través de Asalto a la comisaría del distrito 13.

Y, por último, volviendo ya a la producción cinematográfica, a mediados de este año se estrenó en DVD la muy floja Encerrada, a la que le dediqué parte de otra entrada en este blog. En el conocido portal Filmaffinity figuran dos futuros proyectos: uno con Nicholas Cage y otro, Darkchylde, que tiene mucha mejor pinta. Ambos están fechados para 2014, aunque existe bastante poco información sobre ellos. ¿Tendremos que esperar tanto? Creo que da lo mismo la espera si nos queda Carpenter para rato…

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De resaca precisamente de la noche de Halloween, recupero un post del antiguo blog de Blogspot sobre uno de mis cineastas favoritos de todos los tiempos, más allá de consideraciones de época, nacionalidad y sobre todo de autor/género, si bien considero que se trata de uno de los pocos autores de género auténticos que ha habido en la Historia del séptimo arte.

¿El mejor director de cine de ciencia-ficción y de terror de todos los tiempos? Pues sostengo que sí, a riesgo de que cualquier adocenado y estólido friki quiera atravesarme con una espada láser. Y ahora, un resumido pero (casi) exhaustivo repaso a su filmografía, con el enlace para descargar todos los títulos, como siempre, pinchando en cada uno de ellos, dando prioridad a las copias dobladas, y por eso hay varios enlaces en descarga directa.

Carpenter debutó con la muy discreta y primeriza Estrella oscura (1974), de la que me ocupé aparte en otra entrada de este blog. Dos años más tarde, se consolida de modo definitivo con Asalto a la comisaría del distrito 13 (1976). Este filme ha sido calificado por mi admirado crítico Guillermo Cabrera Infante como uno de los mejores de serie B de todos los tiempos, y ya muestra la querencia de Carpenter por fusionar el western con otros géneros hasta cierto punto antitéticos. A pesar de lo poco que me gustan las escenas nocturnas y casi ininteligibles, creo que Asalto se puede contar entre lo más granado de su autor.

La noche de Halloween (1978) no resulta tan fácil de valorar a día de hoy. Cierto que acuñó la fórmula del slasher que monopolizó el terror ochentero y ha conocido varios revivals e intentos de superación de la fórmula, pero, con perdón, ha envejecido mal, o, mejor dicho, sus millares de copias e imitaciones la han envejecido mal… a no ser que uno la viese previamente a todas ellas. A La niebla (1980) el paso del tiempo tampoco la ha mejorado. No obstante, siempre quedará como un ejercicio de estilo más que notable, aunque demasiado academicista para un realizador al que admiramos por su tono personalísimo y por sus nada ortodoxas amalgamas de géneros luego tan remedadas (ya hablaré de eso más adelante).

Y por fin llegamos a un título que resulta emoción pura y se puede calificar de CLÁSICO, así, con mayúsculas: un impávido Kurt Russell se pasea por una Nueva York en ruinas en 1997: rescate en Nueva York (1981). Sobre este thriller de política-ficción retrofuturista, abigarrado, tosco y macarra que se convirtió instantáneamente en hito y modelo de imitación podría no parar de hablar en meses. Mejor que eso, y para los discófilos, incluyo una imagen de la reedición en vinilo de la banda sonora, disponible en los sitios habituales (Amazon, Juno Records, etc.):

Por otra parte, son legión los carpenterianos cuyo filme más idolatrado es La cosa (1982) e, intentando ser objetivo, no les falta razón, puesto que también se trata del más valorado por el resto de los mortales. Una obra maestra de tintes metafísicos tan malsana como aterradora y, desde luego, no superada.

Pasamos a continuación, y por desgracia, a dos logros menores del Maestro. En su descargo se puede decir que ya estaban condenadas desde los libretos: ni podremos jamás sentir miedo de un mero automóvil aun pretendiéndolo Stephen King (Christine, 1983) ni nos parece entretenido un alien antropomórfico y romanticón (Starman, 1984). Con todo, ambas se dejan ver.

Golpe en la pequeña China (1986), al contrario, en cada revisión se abre paso a golpes y tiros entre la filmografía que nos ocupa. Kurt Russell esta vez encarnó a su propia parodia sin saber que se iba a convertir en otro mito a parodiar… como le sucede un poco al filme, uno de esos en los que cuanto más absurdo resulta todo, más nos metemos en el juego. El ritmo y el sentido del clímax de los que hace gala Carpenter deberían estudiarse en escuelas de cine.

Y para acabar con la etapa ochentera y poner fin a esta primer capítulo, vamos con las nada desdeñables El príncipe de las tinieblas (1987) y Están vivos (1988). Sobre la primera, podemos decir que se trata de un filme de terror ciertamente inquietante y conseguido, aunque menos característico de su autor que otros (va también la imagen del disco de vinilo). They live responde a la idea que tiene Carpenter de un alegato político, el cual fue planteado como una crítica demoledora de la era Reagan, pero, obviamente, resulta extrapolable a otros países y épocas. Vamos a ver, nos gobiernan unos aliens camuflados que están empobreciendo a las clases medias y mandando a las bajas a la mendicidad; sin embargo, todos los obedecen ciegamente, como si los tuvieran hipnotizados… Por desgracia, el contexto político-social actual resulta aún más adecuado para esta obra…

Dejando de lado estas disquisiciones, They live está mucho mejor planteada que resuelta, pero, en su modestia aparente, posee una eficacia casi tan drástica como la de los mensajes subliminales de los extraterrestres del filme… y también posee mi segunda banda sonora favorita de todas las compuestas por el Maestro para sus propias obras, aunque de ella aún no hayan reeditado el LP.

Y en la segunda parte, los noventa y los dos mil, llegando hasta la actualidad. Casi diría que queda lo mejor…

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