Archivos para el mes de: septiembre, 2013

Con The Look Of Love completo un tríptico, iniciado por Lovelace y Middle Men, de películas no estrenadas en España que tratan sobre la industria del erotismo y la pornografía.

Para no tener que dar demasiadas explicaciones sobre quién fue Paul Raymond y poder centrarme en la película en sí, dejo este artículo que resume perfectamente la información sobre el personaje.

THE LOOK OF LOVE, de Michael Winterbottom: BAJO LA MÁSCARA DEL PLACER

Calificación: 7,5/10.

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Después del fenomenal sabor de boca, valga el chiste fácil, que nos dejó hace pocos meses la comedia gastronómica The Trip, el tándem Winterbottom-Steve Coogan, que ya va por su cuarta colaboración, iguala y supera con este biopic sobre el que fue en vida uno de los hombres más ricos de Inglaterra y que hizo su fortuna en el noble campo del espectáculo erótico en vivo: Paul Raymond.

A Winterbottom, un autor todoterreno al que sus detractores le afean que vale lo que el proyecto en cuestión dé de sí, en este caso no ha podido hacer mejor interpretación del guión de Matt Greenhalgh: este biopic parece al principio una historia de arribismo en clave cínica y pop; luego, una recreación casi scorsesiana de los excesos que conlleva el éxito; finalmente, se queda en una imitación a la vida, valga el préstamo, donde las risas se compensan con las lágrimas, la banalidad con la gravedad y lo gozoso con lo terrible. Dicho de otra manera: el biopic viene a demostrar que en esta puñetera vida, bajo la máscara del placer (perdón por este otro préstamo), siempre se esconde por fuerza el dolor, sea uno o no rico y famoso.

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No es que la película de Winterbottom oscile entre varios tonos ni esconda trampas ni sorpresas argumentales; al contrario: siguiendo al dedillo las reglas del subgénero, el autor se mueve con extraordinaria fluidez en sus márgenes, dotando a la historia de un ritmo ejemplar y a los personajes (a esto, indudablemente contribuyen también los actores), de una hondura inusitada por esos lares. Al tener que traducir esa aludida dualidad entre lo superficial y lo hondo, Winterbottom y su guionista caminan por la fina línea que separa el culebrón de la tragedia griega, y salen más que airosos. Otra dualidad en la mirada entre el distanciamiento y la empatía hace el resto.

Pero hay más que decir, especialmente sobre el trabajo plástico del director. La fastuosa recreación de los 70 (los 50 y 60 ocupan poco en el metraje) que realiza hace que desluzcan otros filmes de look similar como Boogie Nights o Velvet Goldmine. Winterbottom y su director artístico, en este aspecto, rozan la perfección. De hecho, muchas veces, solo la nitidez de la fotografía le convence a uno de que está viendo un estreno de 2013 y no de aquella época. A los montajes de las sesiones de fotos, que un par de veces rompen la monotonía en la parte central, les reconocería la belleza estética incluso el más acérrimo enemigo de la pornografía y los desnudos.

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Todo perfecto, salvo un innecesario subrayado en el epílogo (el flash-back dentro de la escena del escaparate de la pastelería con Raymond y su nieta). La banda sonora merecería un análisis que me ocuparía otra actualización entera. Y los actores… Afirmar que Steeve Coogan realiza la mejor interpretación de toda su carrera no da una idea de la gozada que es verlo encarnar al célebre empresario/pornógrafo. Aun así, la desconocida Imogen Poots le arrebata las escenas más emotivas, que no es poco…

Como mera anécdota, aunque parezca que la cosa va sobre todo de sexo, se trata de uno de los filmes donde se realiza un mayor consumo de cocaína de toda la Historia del Cine, y hasta ahora el único donde una mujer consume esta droga en pleno parto (no añado quién le prepara dicha raya a Poots para no hacer un spoiler). 

* THE LOOK OF LOVE (2013). DIRECTOR: Michael Winterbottom. INTÉRPRETES: Steve Coogan, Matt Lucas, Anna Friel, Imogen Poots. NACIONALIDAD: Reino Unido. Esta película aún no tiene fecha de estreno en España, pero puedes verla online y descargarla aquí

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 Tamsin Egerton

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THE CANYONS, de Paul Schrader: CINE EN RUINAS

Calificación: 6/10.

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The Canyons es sin duda la película más curiosa e inusual del año. Fue rechazada en varios festivales, incluidos Cannes y Sundance, y rodada con un presupuesto de 250.000 dólares que sus productores obtuvieron gracias a la página de crowdfunding Kickstarter. Los nombres de director, guionista y protagonista femenina no podrían llamar más la atención, pues se trata de tres viejas glorias para mí aún llenas de talento. Y hablamos, respectivamente, de Paul Schrader, Bret Easton Ellis y Lindsay Lohan:

– Schrader es conocido sobre todo por su labor de guionista en obras maestras de Scorsese como Taxi Driver y Toro Salvaje, aunque también ha destacado como realizador en soberbios filmes como American Gigoló o Posibilidad de escape, ambos, por cierto, remakes casi literales de la película de Bresson Pickocket, con la que Schrader está obsesionado.

– Bret Easton Ellis se hizo famoso gracias a la ultra-violenta novela American Psycho, aunque yo le prefiero por sus primeras obras, Menos que cero y Las leyes de la atracción. Con todo, estaría de acuerdo con quienes señalan que lo mejor que ha escrito es el prólogo de Lunar Park.

– Y qué decir de Lindsay Lohan… Pues, aparte de los tópicos de juguete roto y cabeza de turco de la prensa rosa estadounidense, últimamente parece estar enfilando de nuevo su carrera de actriz gracias a apariciones en series como Anger Management (extraordinario aquel capítulo) y a éxitos de taquilla como Scary Movie 5. Una curiosidad: Oprah Winfrey le pagó 2 millones por entrevistarla en su programa. Delante de Winfrey, LiLo admitió haber probado la cocaína unas diez o quince veces.

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Y a este trío se suma la estrella porno James Deen, cuya producción como actor supera las mil películas, pero esta es la primera que protagoniza en el cine convencional.

Centrándome ya en The Canyons, vaya por delante que no se trata ni de lejos de una obra conseguida, y, sin embargo, hacia donde apunta, la película que pudo llegar a ser, era una rompedora obra maestra. Casi todo el mundo echa la culpa de la debacle a Easton Ellis, pero lo cierto es que al guionista a la sazón no le faltan aciertos, y especialmente esa extraña dualidad del protagonista Christian (Deen), que permite a su novia participar en orgías con desconocidos, pero que no soporta que se acueste con su ex-novio (el inexpresivo Nolan Gerard Funk), el cual, por cierto, tampoco le hace ascos al sexo sin sentimientos, en este caso a cambio de un papelillo protagonista en un slasher de serie B.

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Y Schrader consigue otro de sus filmes característicos, que calla más de lo que dice, que necesita implicación sobre todo emocional del espectador, con una atmósfera entre el Drive cutre y de bajo presupuesto, el porno con historia y la pintura de David Hockney. Cuando el director encuadra a Lohan y a Deen al mismo tiempo, el efecto es raro y alucinante, como mirar dentro de uno de esos botes con insectos si uno estuviese puesto de ácido.

A Deen le viene grande el protagonismo, tan grande como el miembro viril que no duda en mostrar. Lohan, una actriz portentosa aunque no tenga fama de ello, está a menudo sobreactuada. Funk no da el pego ni por un segundo. Y todos ellos al borde del abismo de la metáfora de Schrader, de las salas de cine en ruinas, de una película también en ruinas y al borde del abismo que trasluce lo que nunca pudo llegar a ser, tan fallida como hipnótica.

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Habrá quien la considere un fiasco o una muestra menor del talento de los que participan en ella y lo tienen; el que suscribe, en el fondo, no esperaba otra cosa de este hatajo de artistas en horas bajas y perdedores.

* THE CANYONS (2013). DIRECTOR: Paul Schrader. INTÉRPRETES: Lindsay Lohan, James Deen, Amanda Brooks, Nolan Gerard Funk, Gus Van Sant. NACIONALIDAD: EE. UU. Esta película aún no tiene fecha de estreno en España, pero puedes verla online y descargarla aquí

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I SPIT ON YOUR GRAVE 2, de Steven R. Monroe: MUTILADOS EN BULGARIA

Calificación: 4,5/10.

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No sé si a estas alturas y en este blog hace falta recordar el “fenómeno” de I spit on your grave. Explotation movie de finales de los 70 muy distinta a las demás por su argumento (una violación en grupo a una escritora y la posterior y terrible venganza de ella), por su grado de violencia y también por su fama, alimentada por el crítico Roger Ebert, de tratarse de una mera sucesión de atrocidades para espectadores morbosos. Hace solo tres años, el director de serie B Steven R. Monroe realizó un remake que, a mi modesto juicio, mejoraba el original, aumentando aún más las dosis de violencia y dotando al conjunto de una oscuridad que destilaba pesimismo antropológico. Ya no se trataba de mostrar la infinita capacidad de venganza del hombre (o, en este caso, de la mujer), sino los límites del ser humano a la hora de inflingir dolor a sus semejantes.

I spit on your grave, el remake, lo incluí en la lista de las diez películas más extremas de la Historia del Cine, hasta el momento la entrada más leída de este blog. Ahora llega la secuela, que ha intentado entre otras cosas resultar más gráfica en lo que a mostrar las torturas hombre-mujer y mujer-hombre se refiere, y también sacar la historia de su contexto original, trasladándola a Nueva York y después… ¡a Bulgaria!

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Esta vez la protagonista, la hermosa Jemma Dallender, una aspirante a modelo que llega a la Gran Manzana a probar suerte, se mete en camisa de once varas al acudir a por fotos gratis a una familia como poco peculiar, casi tanto como la de La matanza de Texas. Dicha familia sí que lleva más lejos los martirios que ocasiona a la protagonista el grupo de violadores rednecks de la primera parte, porque  (ATENCIÓN: SPOILER) no solo fuerzan a la chica, sino que le golpean la cara, la orinan encima, la prostituyen, tratan de enterrarla viva y además asesinan a un amigo suyo, 

El problema de esta secuela estriba en que el guión está lleno de ñapas y zurcidos. Puede que el salto Nueva York/Bulgaria (no se dice nunca en qué ciudad de aquel país nos encontramos) se acepte por la lógica de la pesadilla, pero después el guión hace malabares con las inverosimilitudes más diversas, que no desvelaré para no añadir spoilers. Bueno, sí, un spoiler más: la escena de la primera parte en que la protagonista Sarah Butler le seccionaba el pene a uno de sus rivales queda ampliamente sobrepasada en esta secuela, donde se presencia una castración por aplastamiento de escroto, la cual se muestra con todo lujo de detalles…

En resumen, una propuesta interesante para los fans del subgénero, cuya realización, como tantas otras veces, supera por mucho a su guión. En realidad, lo que tiene más gracia de todo es que, en vista de la saga Hostel, de Atrapados en Chernóbil o de esta, a los americanos les cause tanto pavor Europa del Este, hasta el punto de haberla convertido, cinematográficamente hablando, en un pasaje del terror. Pues, visto lo visto, no está mal que les dé miedo un grupo de países, o aunque fuera un solo país, ¿no?

* I SPIT ON YOUR GRAVE 2 (2013). DIRECTOR: Steven R. Monroe. INTÉRPRETES: Jemma Dallender, Joe Absolom, Yavor Baharov, Aleksandar Aleksiev,Mary Stockley, Michael Dixon. NACIONALIDAD: EE. UU. Esta película aún no tiene fecha de estreno en España, pero puedes verla online y descargarla aquí

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I Spit On Your Grave 2, Set Photography - Day04

MÁS CINE NO PORNO SOBRE EL PORNO

Como una especie de continuación de la entrada sobre Lovelace, hablo de otra película no porno sobre el porno que estos días ha reaparecido en las páginas de descarga más populares: Middle Men.

MIDDLE MEN, de George Gallo: SCORSESE, OTRA VEZ EN EL PORNO

Calificación: 6/10.

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Recuerdo, más o menos cuando salió Boogie Nights, haber leído una entrevista a Woody Allen en la que el supuesto genio, refiriéndose precisamente a esa película, se lamentaba de que cada composición de plano, movimiento de cámara o línea de diálogo remitieran directamente a Scorsese, mientras que él entonces no contaba con ningún epígono tan convicto y confeso (luego sí le ha salido alguno, y por cierto, más brillante si lo comparamos con la producción actual del neoyorquino).

Pues bien, ahora sabemos el final de la historia: Paul Thomas Anderson, realizador de Boogie Nights, ha decidido a toda costa convertirse en un clásico realizando tostones como la última The Master; Woody Allen no ha levantado cabeza a pesar de lo que digan algunos; Scorsese, entonces tan en decadencia como Woody, tras quince años o más de cine insustancial nos ha dado la soberbia La invención de Hugo; y un tal George Gallo aspiró brevemente al título de alumno aventajado de Scorsese con Middle Men.

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Y si Boogie Nights hablaba del esplendor del porno en los 70 post-Garganta profunda, Middle Men se ocupa de otro capítulo de esa industria que sin duda merecía ser filmado: el nacimiento del porno en Internet. Se trata de un filme “scorsesiano hasta el tuétano: el esquema de esplendor-decadencia; sexo desde la óptica masculina y drogas cuyo efecto se le contagia por momentos al narrador; buenas dosis de violencia y cinismo; crítica a la sociedad norteamericana a modo de batazos; etc. Resultaría inútil tratar de dilucidar si es mejor que Boogie Nights, primero porque están muy igualadas, y segundo, porque nos adentraríamos en el peliagudo terreno de las preferencias personales.

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Dejando a un lado esta comparación inevitable, Middle Men, dentro de su mimetismo, es asaz rotunda y convincente, aunque le falta la genial desmesura de sus originales (Casino y Uno de los nuestros). Lo mejor de ella son esos montajes espídicos, esos planos acelerados de ensoñaciones que tan bien traslucen la esencia de sus modelos. Y además el reparto, claro está: un James Caan tan perfecto que asusta; un dúo semicómico Giovanni Rivisi-Gabriel Macht redondo en su estolidez; y, sobre todo, una turbadora Laura Ramsey cuyo personaje, la actriz porno Audrey Dawns, se ha hecho habitual en foros de Internet y hasta tiene un perfil en Facebook; y no digo nada del protagonista Luke Wilson, porque, aunque no mute su expresión facial en las dos horas, convence a ratos.

Pues he aquí los procelosos albores del porno en Internet, y la certeza de que no podrían haberse contado en otra clave, ni, tal vez, se podrían haber contado mejor. 

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* MIDDLE MEN (2009). DIRECTOR: George Gallo. INTÉRPRETES: Luke Wilson, Giovanni Ribisi, Gabriel Macht, James Caan, Peter Stormare, Kelsey Grammer, Laura Ramsey, Jacinda Barrett. NACIONALIDAD: EE. UU. Puedes ver online y descargar la película aquí

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