Archivos para el mes de: octubre, 2013

… Con c de comedia, claro está. En formato de mini-crítica, y por orden alfabético (esto me ha llevado poco trabajo).

EL CAMINO DE VUELTA, de Jim Rash y Nat Faxon: AQUEL VERANO DE HACE TANTO TIEMPO

Calificación: 7/10.

THE WAY, WAY BACK

A punto de llegar el frío y bajo amenaza -valga el préstamo de Joel Schumacher– de las hórridas Navidades, arriba a nuestros cines un irresistible filme veraniego. Si aseguro que tenía que haber llegado antes, no solo me refiero a los meses de estío, sino también a mi adolescencia: de haber contado entonces con una maravilla así, me hubiese enamorado de ella de por vida… de la película y también de la vecinita rubia AnnaSophia Robb.

¿Y por qué digo todo esto? Porque El camino de vuelta explota como ninguna un argumento como todos: el despertar a la vida y al amor de un catorceañero pazguato en apariencia al que le han colocado un protervo padrastro (primer papel de villano de Steve Carell) pero que, a cambio, encuentra novieta y unos amigos extraordinarios.

THE WAY, WAY BACK

Y entre esos amigos, los también guionistas y directores Jim Rash y Nat Faxon, que ya se llevaron un Óscar al Mejor Guión Adapado por Los Descendientes. El filme tiene, aparte de un reparto espectacular (entre los no mentados, Sam Rockwell, Toni Collette y Amanda Peet realizan interpretaciones soberbias), ese brillo inefable que distingue a las buenas películas de las malas: hay personajes creíbles; uno la ve sin pestañeos; el desenlace, con alguna elipsis magistral, conmueve; y se está esperando volverla a ver en cuanto surgen los créditos.

Lo dicho: una maravilla para todo aquel que haya tenido catorce años alguna vez y no sea demasiado duro de mollera o de corazón.

* EL CAMINO DE VUELTA (2013). DIRECTORES: Nat Faxon y Jim Rash. INTÉRPRETES: Liam James, Steve Carell, Toni Collette, Sam Rockwell, Allison Janney, Annasophia Robb, Maya Rudolph. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena hoy viernes 25 de octubre, pero puedes verla online y descargarla aquí. 

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CUERPOS ESPECIALES, de Paul Feig: NI CUERPO, NI NADA DE ESPECIAL

Calificación: 4/10.

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Sobre el papel, parecía una idea magnífica empezar a hacer, aunque sea ya en 2013, buddy movies policiacas protagonizadas por mujeres. Y sobre el papel, Sandra Bullock, de vis cómica más que demostrada, y Melissa McCarthy, que hasta le robaba alguna escena a Zach Galifianakis en R3sacón, parecían las actrices idóneas para ello. Pero si sobre el mismo papel se escribe un libreto tan tosco y plano como el que tiene The heat, la cosa se va al traste a la primera de cambio.

Desde luego que Bullock y McCarthy, y hasta alguno de los secundarios, sobrepasan con creces el talento de los guionistas, y a ellas dos se debe que el producto, aunque escaso de salero, al menos ande bien de cohesión. Dicho de otra manera: las actrices protagonistas poseen una química indudable, pero los gags pocas veces están a la altura, la trama policiaca deviene tópica y hasta inconsistente y nos encontramos con alguna escena bochornosa como la del bar con el célebre tema Groove is in the heart de fondo.

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Dos o tres risas en todo el metraje. Nada más. No, gracias: no queremos secuela.

* CUERPOS ESPECIALES (2013). DIRECTOR: Paul Feig. INTÉRPRETES: Sandra Bullock, Melissa McCarthy, Dan Bakkedahl, Michael Rapaport, Marlon Wayans. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena hoy viernes 25 de octubre, pero puedes verla online y descargarla aquí

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UNA CUESTIÓN DE TIEMPO, de Richard Curtis: LO NUEVO DE RICHARD CURSI… DIGO CURTIS

Calificación: 5/10.

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Tim tiene capacidad para viajar en el tiempo. No puede viajar a épocas anteriores a su vida, pero sí durante toda ella. Y el “personaje” se dedica a perfeccionar el primer encuentro con su futura esposa –la siempre estupenda en todos los sentidos Rachel McAdams-, a mariposear con la imponente Margot Robbie –habrá que dedicarle el wallpaper de hoy- y a jugar al ping-pong con su padre. Ni se le pasa por la cabeza, ya que es londinense, impedir los atentados del 7 de julio de 2005. Ni a él ni a su guionista y director, el ñoño de Richard Curtis, siempre en una pugna secreta con Garry Marshall por proclamarse el director más almibarado del cine actual.

En esta ocasión, Curtis desperdicia su argumento en aras del retrato de sus pequeños personajes y algunas brillantes observaciones de pasada y gags verbales de cierto ingenio que, no obstante, en comparación con toda esa nueva comedia surgida al amparo de Apatow y el frat pack, se quedan en sosainas.

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Lo mejor de Una cuestión de tiempo es esa transición musical como la que Curtis hizo como guionista en Notting Hill con el Ain’t no sunshine, de Al Jarreau, pero esta vez con unos músicos callejeros en el metro (imposible encontrar el vídeo en Internet). El final resulta tan positivista de libro de autoayuda y tan bobalicón que, a pesar de lo agradable de lo visto hasta ese momento, uno no puede reprimir la mueca de displicencia. Pues lo dicho: he aquí lo nuevo de Richard Cursi, digo Curtis. Los chicos a los que arrastren sus novias, al menos fantasearán con Margot Robbie…

* UNA CUESTIÓN DE TIEMPO (2013). DIRECTOR: Richard Curtis. INTÉRPRETES: Domhnall Gleeson, Rachel McAdams, Bill Nighy, Tom Hollander, Margot Robbie, Rowena Diamond. NACIONALIDAD: Reino Unido. La película se estrenó el viernes 18 de octubre, pero puedes verla online y descargarla aquí

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Edificio Metropolis

Esta es una actualización que tenía en la cabeza desde hace unos días, pero que por circunstancias personales no he podido plasmar hasta hoy, y con la que me aparto de mi temática habitual de cine.

Más o menos desde que conocimos el fracaso del Comité Olímpico Español de cara a los próximos Juegos de 2020, a todo el mundo le ha dado por cebarse con la alcaldesa -merecidamente en mi opinión- y con la ciudad que presuntamente gobierna, identificando a esta primera con la segunda. Al principio di la razón a alguno de los francotiradores y hasta me congracié con él, como sucedió en Facebook con el cantante de Ellos, Guille Mostaza (transcribo tal cual):

“Señores y señoras, amigos y familiares:

Oficialmente abandono la ciudad de Madrid. Aún no tengo claro a dónde voy a ir, pero desde luego no quiero vivir más en un sitio donde el transporte ‘público’ es un timo, la vivienda aún más, los tomates saben a agua, cada día se respira más mierda, las salas de conciertos, cines y vida cultural se mueren lentamente, se inventan un impuesto nuevo cada vez que les da la gana (el último el de la basura), se llena de parquímetros y gente poniendo multas con el único afán de recaudar, las paradas de metro empiezan a tener nombre de compañía telefónica, las calles se amueblan con franquicias multinacionales, el ocio nocturno se ha capitalizado de manera feroz, el pequeño comercio es apuñalado hasta la muerte, el fútbol se pasa todas las leyes por el forro, el ruido de las obras tapa la poca música que se puede escuchar y que, encima, tenga (esta ha sido la gota que ha colmado el vaso) a tal señora como alcaldesa. Se están cargando Madrid, con lo bonita, imprevisible, animada, creativa y efervescente que venía siendo al menos desde que yo la conozco”.

Después vino un tendencioso –valga el epíteto innecesario- artículo de El país, en el que incluso se llegaba a comparar la capital con Barcelona, y Madrid no salía demasiado bien parada en la comparación. Por fortuna, contamos de nuevo en la Red con las columnas de Juan Carlos Girauta, y en una de ellas el periodista y escritor oriundo de la Ciudad Condal desmiente del todo esa visión boyante y alegre de la misma, que, por cierto, yo no piso desde hace unos siete años.

Y eso me ha dado una pista: en realidad, Madrid está igual de degradada que Tarragona, Socuéllamos, Teruel y desde luego Cádiz, pero ninguno de estos municipios tiene de alcaldesa a la manirrota, desalmada e incompetente de Ana Botella. Y claro, hay que hacer leña del árbol caído.

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A El país, como no podía ser de otra manera, le siguió una troupe de blogueros que omitiré por falta de espacio e interés. Mucho más preocupante me parece lo del artículo de la página web Madriz titulado La decadencia también es musical, y no solo por lo objetable de muchas de sus observaciones, sino porque estas carecen de cualquier conclusión. El autor, Jon Pagola, no se atreve a llegar más lejos, pero yo desde luego sí: la decadencia en Madrid también es musical es porque a los jóvenes madrileños la música les importa un bledo, igual que a los jóvenes tinerfeños, coruñeses, esteponeros o tudelanos, no digamos ya a los estudiantes de la universidad de La Rioja

Está claro que los que han prolongado la crisis en este país han conseguido uno de sus principales objetivos: tener a un pueblo/electorado aún más indolente y gregario, lo que ha afectado especialmente a los menores de 30. A los jóvenes madrileños la música les importa una mierda porque sus aficiones básicamente son estas tres: juntarse en manadas para correr detrás de una bandera (me da lo mismo cuál), a ser posible ocasionando destrozos; juntarse en manadas para beber en la calle, a ser posible ocasionando destrozos; y el fútbol, a ser posible ocasionando destrozos. 

Dudo mucho que a los clones de Cristiano Ronaldo que pueblan el templo de Debod las noches del fin de semana para hacer botellón les interese la música más allá de descargarse en el móvil algunas de Pablo Alborán y de Reggaetón, pero ni siquiera se puede fiar uno de los supuestos entendidos y melómanos. Pagola menciona con fervor a Pj Harvey o Primal Scream, cuyas carreras distan mucho de encontrarse en su cénit, pero hay cosas más preocupantes: los míticos Primitives, que el año pasado sacaron al mercado en un sello español un pletórico álbum de versiones, tuvieron que aplazar la fecha de su actuación en Madrid por la escasa venta de entradas. Al no menos mítico grupo punk The Vibrators, los que fuimos a verles la primavera pasada a la difunta sala Nasti no llegábamos ni a cien. Y la primera vez que tocó en la capital la exquisita Simone White (foto inferior) como telonera de los mediocres Veronica Falls el pasado enero, la cantautora, con su música límpida y preciosista, provocó que varias personas se levantasen de sus asientos en el teatro Lara.

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Yo casi lo prefiero así, que en los bolos que me interesan no haya mucha afluencia, porque otro tema es cómo esta gente se comporta durante la actuación de unos músicos que ha pagado por ver. En el último concierto que asistí, casi tengo que sacar a la calle a un individuo que llevaba todo el rato dando la espalda al escenario y al resto de la gente para estar formando un círculo con sus amiguetes mientras “bailaba” empujando a todo quisque, incluyendo a mi acompañante femenina.

Sin embargo, las dos omisiones más flagrantes de Pagola son la de la tragedia del Madrid Arena y la de la batalla campal que se montó en el festival MTV Beach de Madrid. Tal vez no le venían bien a su “tesis”…

Y, por cierto, la sala Wurlitzer resulta, desde luego, significativa (ahí he asistido a algún concierto apoteósico como el del grupo de Revival Mod The Lambrettas), pero no la única que ofrece actuaciones musicales a buen precio (¿dónde queda la infatigable Siroco?). La mención de Juanita y Los Feos como único grupo madrileño de calidad en diez años no merece mayor comentario, y eso que uno de sus componentes, Adolfo Párraga, es un gran amigo mío. Desde aquí le mando un saludo, y también a los grupos madrileños Trono de Sangre y Toundra, por decir solo dos de reciente cuño.

Me dejo por mencionar los bares musicales (yo sigo colaborando con uno como Dj), en franca decadencia por el avance del botellón y el terrazón, pero también porque con la música no se oye a los comentaristas del derbi Madrid-Barça. Y mejor otro día hablo de las tiendas de discos…

Respecto a la expresión de Pagola “porque estás en el paro, pagas un alquiler de 500 euros y el Carrefour Express que está al lado de tu casa se come tu subsidio de desempleo”, me sirve perfectamente para poner fin a estas líneas. Si esto es así, es porque todo el mundo sigue votando cerril y compulsivamente al tripartidismo, que se ríe de nosotros en nuestra cara. La culpa no es de Ana Botella, sino de los que la votaron, incluyendo a muchos clones de Cristiano Ronaldo que hacen botellón en el templo de Debod. La culpa de que a los jóvenes (insisto, no solo a los madrileños, sino a los de toda la Piel de Toro) no les interese más la música que el fútbol es solamente de ellos. Y la culpa de que a los pocos que les interesa prefieran a Hola a Todo El Mundo que a los Primitives, o de que hagan un círculo con sus amiguetes durante un concierto, es solamente de ellos. Basta ya de esa mentalidad tan 15-M de pensar que el populacho, y más en masa, siempre tiene razón y nunca responsabilidades. Y, desde luego, va siendo hora de que dejemos de disparar flechas al aire y asumamos nuestra parte de culpa, y eso va también por los articulistas de la web Madriz

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TURBO, de Darren Lemke, David Soren y Robert D. Siegel: EL CARACOL  Y LA LIEBRE

Calificación: 5/10.

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Si a principios de este año los estudios DreamWorks, ahora  aliados con 20th Century Fox, nos dieron una maravilla como Los Croods, me temo que el listón baja ahora no poco con esta Turbo. John Waters dijo una vez que los productores de Hollywood siempre olvidan una cosa: los mayores éxitos de taquilla fueron, ante todo, originales. Los Croods era una película que no se había hecho nunca, una revisión en 3D del mito de la caverna; sin embargo, Turbo es un refrito de otras películas de animación, incidiendo sobre todo en Cars, y con el cansino lema de puedes conseguir lo que quieras si te lo propones.

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Turbo consiste en la historia de un caracol que huye de su aburrida vida en una planta de jardín para cumplir su sueño: correr las 500 millas de Indianápolis, lo cual consigue gracias a una transformación mágica que lo dota de una velocidad mayor que la de un sindicalista corriendo detrás de un centollo… o delante de la juez Alaya. Como coincidió que también había visto hace poco Epic, al principio de Turbo deseaba que la película se quedase en el jardín, y que allí pasasen todo tipo de pequeñas aventuras, cantadas o no, y resaltadas por el 3D. Empero, en tres partes claramente diferenciadas, el filme sale del vergel para arribar a un destartalado centro comercial donde el protagonista conoce a la panda de caracoles también aficionados a las carreras… y yo otra vez tenía ganas de que la peripecia se quedase ahí, pero finalmente llega a Indianápolis en un desenlace la mar de chrirriante como una versión moderna de la fábula de la tortuga y la liebre.

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Turbo posee una competencia técnica propia de una producción de tamañas características, y distrae a ratos y a tramos, pero el conjunto se antoja descompensado, aparte de mimético. Sin duda me habría gustado más si hubiese escuchado en la versión original las voces de Ryan Reynolds, Samuel L. Jackson, Maya Rudolph, Paul Giamatti o Richard Jenkins. Cosas de la mitomanía.

*TURBO (2013). DIRECTORES: Darren Lemke, David Soren y Robert D. Siegel. INTÉRPRETES DE LAS VOCES: Ryan Reynolds, Samuel L. Jackson, Maya Rudolph, Paul Giamatti y Richard Jenkins. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena hoy viernes 18 de octubre. Sin enlaces de descarga por el momento. 

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THE BLING RING, de Sofía Coppola: LADRONZUELOS DEL MUNDO, UNÍOS

Calificación: 5/10.

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Aunque los púberes protagonistas de este filme, más perdidos que Jack Shepard, solo roban en casas, y además de famosos, su modus operandi (ya sé que la RAE aconseja no poner entre comillas los latinismos, pero a mí me choca a la vista si no lo hago) me recordó horrores a una vieja canción de los Smiths, Shoplifters of the world unite:

Por lo demás, no tengo demasiado que decir de lo último de la Coppola, salvo que da lo que promete: estas cuatro chicas y chico de la clase media-alta californiana “van de compras” a casa de Paris Hilton, Lindsay Lohan o Kirsten Dunst, pasan el subidón del delito en las discotecas con ayuda de las drogas sustraídas y, finalmente, sufren las consecuencias legales de su latrocinio. Y nada más. Puede parecer que, en un principio, Coppola acierta con el trazo de los protagonistas, pero en esta película excepcionalmente plana y hasta primitiva no existe evolución psicológica de los personajes, igual que tampoco existe progresión dramática ninguna.

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Si la función se salva, toque de humor más y plano fijo menos, es por Emma Watson: la joven actriz realiza una interpretación memorable, y eso que cuesta creérsela como ladrona y no como víctima de los hurtos. Y si he sacado antes a relucir a los Smiths, es porque pocas bandas sonoras he escuchado tan infumables como la de esta película. Más Smiths -¡y también más mano dura!- es lo que necesitan estos banaloides y atolondrados adolescentes de la Costa Oeste…

* THE BLING RING (2013). DIRECTORA: Sofía Coppola. INTÉRPRETES: Israel Broussard, Katie Chang, Emma Watson, Leslie Mann, Taissa Farmiga, Erin Daniels, Nina Siemaszko . NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrenó el viernes 11 de octubre, online y descargarla aquí

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BEHIND THE CANDELABRA, de Steven Soderbergh: HITO GAY TELEVISIVO

Calificación: 7/10.

BehindThe CandelabraUkPoster

Ya llevamos unos años en que la ficción televisiva nos está dando muchas más emociones y alegrías que la cinematográfica. Y en 2013, no solo en cuanto a las series: perderse las películas de serie B del canal SyFy, y sobre todo Sharknado, equivale a quedarse fuera de onda en la actualidad audiovisual. Y lo mismo exactamente sucede con Behind the candelabra.

Este blog ya le ha dado más de un palo a Steven Soderbergh, señalando que jamás había podido siquiera igualar su obra de debut allá por los últimos 80: Sexo, mentiras y cintas de vídeo. Pues bien, con los rumores sobre su retiro que cada vez parecen más falsos, nos llega una última obra que sí podría competir en calidad con la mencionada. Ha sido producida para la cadena norteamericana HBO y ha arrasado en los premios Emmy de este año.

Matt Damon in Behind the Candelabra

Como ya se ha repetido hasta el hartazgo, que dos bastiones de la heterosexualidad como Michael Douglas y Matt Damon den vida, respectivamente, al pianista Liberace y a su amante más duradero, Scott Thorson, resulta no solo sorpresivo, sino extrañamente adecuado una vez que el espectador les ve encarnando estos papeles. El guión, de hecho, se basa en el libro autobiográfico de Thorson del mismo tiítulo que este largometraje, y el trabajo de adaptación del guionista desde luego supera al de la reciente Lovelace, adaptación de otro libro autobiográfico en el fondo no tan distinto.

Lo mejor de Behind the candelabra, sin embargo, está en el trabajo de sus actores principales y en la minuciosidad de su puesta en escena. Empezando por esta última, Soderbergh, que tan descuidado o desganado se mostró en trabajos recientes como The girlfriend experience o Efectos secundarios, sabe recrear el lujo hortera y desmedido del mundo de Liberace con distanciamiento y frialdad en la mirada, pero a la vez con una precisión en los detalles y el encuadre que revela cierta complacencia. Esta ambigüedad se une a una cierta perversidad en el tono que hace que el largometraje se pueda leer como un drama folletinesco pero también como una comedia cruel, y el trabajo de Damon y Douglas, de una perfección tal que espero que ya nadie vuelva a dudar de su altura como intérpretes, sirve perfectamente a este propósito, o incluso llega a sobrepasarlo. No les van a la zaga, por cierto, algunos secundarios como Dan Akroyd y sobre todo Rob Lowe.

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En fin, una joya imperdible de cine hecho para la televisión, y, por supuesto, un nuevo hito del cine gay. No tan apasionante como La ley del más fuerte, de Fassbinder, de la que esta historia supone una variación, ni tan intensa como la reciente The look of love, con la que Candelabra posee un parecido superficial, pero siempre entretenida y fastuosa visualmente. Pues lo dicho: a Soderberg le ha llevado un cuarto de siglo hacer algo tan bueno como su debut…

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* BEHIND THE CANDELABRA (2013). DIRECTOR: Brad Furman. INTÉRPRETES: Michael Douglas, Matt Damon, Dan Aykroyd, Debbie Reynolds, Scott Bakula, Rob Lowe. NACIONALIDAD: EE. UU. Puedes ver la película online y descargarla aquí

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RUNNER RUNNER, de Brad Furman: EL JUEGO DE UN GRAN NARRADOR

Calificación: 6/10.

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La primera reflexión, no sé si la más sensata, que me vino a la cabeza durante el visionado de Runner Runner fue que necesitamos otro Cahiers du Cinéma, pero como el de los 50. Si aquellos Truffaut, Chabrol o Rivette reivindicaban, a la vez que el “estilo invisible” de algunos grandes del cine americano, las soluciones narrativas de muchos artesanos de serie B, creo que hoy sin duda se fijarían en un realizador como Brad Furman, para casi todos insignificante, para unos pocos, un gran contador de historias dentro del cine negro contemporáneo.

Furman solo ha firmado tres largos, y en todos ellos ha hecho gala de una narrativa asombrosamente seca, despojada de florituras (matizable esto último en cuanto a su primer largo, ahora se verá), una gran capacidad para ir al meollo de sus historias. Como no ha salido de las fronteras del cine de género, pero, sobre todo, como las corrientes de opinión mayoritarias dentro del cine están guiadas y secundadas por imbéciles –así sucede en tantos otros ámbitos de la vida artísticos o no-, a casi todo aficionado o entendidillo le parecerán infinitamente más elevados realizadores que poseen por defecto las intuiciones narrativas de Furman, como el insufrible Bertrand Bonello o el manido Haneke. Lo dicho: ojalá hubiese otro Cahiers como el de entonces, y ojalá no fuese tan efectiva la pereza mental que conduce al gregarismo.

RUNNER, RUNNER

Entrando ya en harina, Furman debutó en 2007 con The take, que pasó con cierto éxito por el festival de Toronto y que, aun tratándose de la obra más irregular del director, posee una primera mitad soberbia en su realismo casi descarnado. Por desgracia, la segunda mitad contiene digresiones y un alargamiento del clímax que contrastan abiertamente con el resto del trabajo del cineasta. Para simplificar la cuestión, Furman resulta excelente cuando se parece al Lumet de los 70, y se hace pesado cuando se pone en plan Michael Mann. A pesar de todo, The take se sigue con verdadero apasionamiento de principio a fin.

Su segundo largo constituye su título más conseguido. El inocente es un thriller judicial tan bueno como los clásicos de los 80 en los que Furman se basó, o incluso más disfrutable si pensamos que la trama riza el rizo del ingenio y la sorpresa, además de otorgarnos una narrativa tan funcional, austera y expeditiva que podría recordar tanto al David Mamet de Spanish prisoner como incluso, y salvando las distancias que haya que salvar, al Fritz Lang de Más allá de la duda.

RUNNER, RUNNER

Y llegamos ahora a Runner Runner. Que conste que de todos los filmes del director, este es el que posee un libreto y unos actores más endebles. Aun así, y como de juego va la cosa, Furman la convierte en un auténtico juego de identidades e intenciones. ¿Quién es en realidad el malo: el protagonista, el dueño de la empresa de casinos online o el agente del FBI? ¿La mala es la chica, que seduce al protagonista más o menos en la segunda bobina? 

La trama, una vez más, nítidamente relatada y sin ínfulas. Los actores, más o menos mantienen el tipo: Affleck sabe alternar la perversidad con su habitual inexpresividad; Gemma Arterton alimenta lo ambiguo de su personaje con su belleza; y Justin Timberlake, a pesar de lo dicho en el pasado, cada vez se va pareciendo más a un actor.

En resumen: aunque no se trate de lo mejor de Furman, Runner Runner está lo suficientemente bien contada como para mantener el interés sin pestañeo sobre lo que básicamente es una trama criminal banal conducida por unos actores átonos. Si esto no es ser un gran narrador, que venga el Cahiers y lo vea. 

NOTA: Una de mis cantantes favoritas del momento, Natalia Clavier, incluye un fabuloso tema en la banda sonora llamado El tren

* RUNNER RUNNER (2013). DIRECTOR: Brad Furman. INTÉRPRETES: Ben Affleck, Justin Timberlake, Gemma Arterton, Anthony Mackie. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena hoy viernes 4 de octubre, pero puedes verla online y descargarla aquí

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Planet Hollywood Resort & Casino Hosts World Premiere Of "Runner Runner"