Archivos para el mes de: febrero, 2013

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Menos mal que el estreno de lo último de Judd Apatow y de lo primero de Derek Cianfrance se ha demorado unos días más allá de San Valentín: les habría amargado la fiesta a muchas parejas, o a casi todas las que las hubieran visto.

No es tan fácil me ha parecido magnífica, y me indujo a pensar que desde Dos en la carretera, aquella maravilla con la que Stanley Donen acabó de encumbrar a Audrey Hepburn, no había visto una película tan divertida, amarga y profunda sobre los sinsabores de la madurez y el matrimonio. Apatow se sirve de la fórmula del spin-off, que ya utilizó con éxito como productor (Todo sobre mi desmadre), para narrarnos los avatares de una pareja a la que le sobrevienen todos los problemas propios de su edad y condición (apuros económicos, falta de sexo, pesadez de las cargas familiares, etc.) y además alguno impropio (me callo para no hacer spoiler).

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Apatow, a la vez que redunda en la imperfección que le es propia, cada vez se acerca más a hacer su comedia perfecta. Puede que a This is 40 le sobren metraje, cabos sueltos y chistes sexuales y escatológicos, pero al mismo tiempo, sus momentos de absoluta verdad y su facilidad para el cambio de la comedia al drama cada vez resultan más auténticos. Tanto que se empiezan a parecer demasiado a la vida misma… al menos si en la vida misma hubiese dependientas de boutique como Megan Fox.

This is 40, por tanto, es de lo mejor que ha dado la factoría Apatow, y, casi en la totalidad de su metraje, lo mejor que ha hecho Apatow como director.

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Blue Valantine está filmada en un registro muy distinto: el drama de congoja y nudo en la garganta. Probablemente se trate del drama romántico más descarnado y doloroso que hemos visto desde el no obstante superior Two Lovers. Cianfrance se sirve de un recurso que no es nuevo, pero que explota de un modo casi definitivo: la conjunción del tiempo pasado y presente para mostrar el deterioro inevitable de una relación de pareja. En este sentido, emparienta (¿¿¿por qué incluso famosos periodistas y escritores a los que admiro no saben conjugar bien este verbo???) con la ya mencionada Dos en la carretera, aparte de con un sinfín de películas que mis admirados hacedores de Días de cine citan en este reportaje:

Sin embargo, hay un filme del que se olvidaron, quizá el mejor de estos últimos veinte años sobre la deriva de las relaciones amorosas con el paso del tiempo: Lunas de hiel, de Polanski. Blue Valentine no llega tan lejos, pero resulta implacable y cinematográficamente casi irreprochable, a pesar de que le sobren tiempos muertos, de que el conjunto tuviese potencial para más y de que muestre y demuestre empatía hacia el personaje de Ryan Gosling en detrimento del de Michelle Williams.

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Pues lo dicho: dos películas para amargar con ganas un San Valentín. ¿Malos tiempos para el romanticismo en el cine? No del todo, si una comedia romántica casi al uso como El lado bueno de las cosas, de la que este blog ha dado buena cuenta, ha recibido tanto reconocimiento, nominaciones y hasta una estatuilla para Jennifer Lawrence que merecía Jessica Chastain.

De cualquier manera -y atentos mis lectores con crisis de pareja o forever alone convictos y confesos- es un buen momento para ir al cine. Aunque sea sin acompañante…

* SI FUERA FÁCIL (2012). DIRECTOR: Judd Apatow. INTÉRPRETES: Paul Rudd, Leslie Mann, Chris O’Dowd, Jason Segel, Melissa McCarthy, Megan Fox, Albert Brooks, John Lithgow. Calificación: 7/10NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrenó el pasado viernes 22 de febrero, pero puedes descargarla aquí

* BLUE VALENTINE (2010). DIRECTOR: Judd Apatow. INTÉRPRETES: Ryan Gosling, Michelle Williams, Mike Vogel, John Doman, Ben Shenkman, Liam Ferguson. Calificación: 6,5/10NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrenó el pasado viernes 22 de febrero, pero puedes descargarla aquí

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El próximo 24 de febrero se celebrará la gala de los Óscar 2013. A modo de resumen, he aquí los filmes que este año compiten en la categoría de Mejor Película, por orden de preferencia puramente personal y con un breve comentario sobre las mismas. Mejor seguir hablando de los Óscar que de la carísima, politizada y desastrosa gala de los Goya de este año…

Miserables

9. LOS MISERABLES. Infame, aparatosa y delirante cinta del director de la sobrevalorada El discurso del rey. Hasta el estudiante de cine más gandul podría enseñarle a Hopper a mover la cámara durante este ladrillo decimonónico pasado por la túrmix del Folies Bergère y luego por la de la grandilocuencia de Hollywood. Si esta es una de las mejores películas del año, el padre de Candela Peña murió de frío y deshidratación en un hospital público…

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8. DJANGO DESENCADENADO. El prodigioso pulso narrativo con el que Tarantino contaba antaño parece aflorar solo en contadas ocasiones a lo largo de estas casi tres horas de Django, más que un western, una blacksplotation ambientada en el oeste. Muy irregular y demasiado autocomplaciente. Soberbio, eso sí, Leonardo Di Caprio.

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7. LINCOLN. El inefable Steven Spielberg también se toma su tiempo (dos horas y media) para retratar la lucha contra la esclavitud durante la guerra civil americana, pero no en el campo de batalla, sino en el Congreso. Posee un cuadro de actores y una ambientación magníficos, pero huelga decir que se hace eterna. Tiene factura de mini-serie de prestigio para la televisión por cable. Sin sorpresas, astucia, sutileza o desafío al espectador: Spielberg puro y duro.

Beasts of the Southern Wild

6. BESTIAS DEL SUR SALVAJE. Una película que no se había hecho jamás, entre la reivindicación ecologista, el realismo mágico y la apología de la barbarie frente a la civilización. Insólita, pero también sobrevalorada: el tono grandioso enfatizado por la voz en off no se hace demasiado llevadero. Si hay sorpresas, Quvenzhané Wallis (arriba) le arrebatará la estatuilla a Jessica Chastain. Como anécdota, se trata del filme más corto (90 minutos nada más) de cuantos compiten en esta categoría.

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5. AMOR. Después de alzarse con la Palma de Oro en Cannes el año pasado, lo nuevo de Haneke aterriza también en los Óscar. Se trata de la obra más conmovedora y auténtica de un director que, por otra parte, sigue sin saber cuándo cortar una secuencia o ahorrarse un travelling. Es decir: no tiene ni idea de los más básicos principios de economía narrativa. Trintignant, Emmanuelle Riva e Isabelle Huppert contribuyen mucho más que el director a que la experiencia resulte en ocasiones indeleble, porque a Haneke, digan lo que digan los gafapastas y los críticos de cine, le sigue faltando un hervor narrativo, o más de uno.

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4. LA VIDA DE PI. Otro que vuelve como Pedro por su casa a los premios más importantes del cine es Ang Lee. James Cameron aseguró que esta es la mejor película en 3D desde Avatar, y lo cierto es que atesora imágenes de una belleza insólita, aunque a veces se hace algo cuesta arriba, y especialmente por su misticismo para público de multisalas. Aceptable.

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3. ARGO. A Ben Affleck y a Argo es a los que les han llovido más premios de camino a la alfombra roja del Dolby Theatre: Globos de Oro, máximos galardones de asociaciones de productores y directores, etc., y lo cierto es que, de toda la lista, contiene el mejor tramo de cine, junto con el final de El lado bueno de las cosas. Me refiero a la secuencia de los rehenes en el aeropuerto, que pone nervioso de verdad, hasta el punto de que han comparado Affleck con Hitchcock… Por lo demás, ni mucho menos se trata de una película perfecta, sobre todo porque desperdicia su parte de comedia, al gran Alan Arkin y a John Goodman (arriba). Tenía potencial para ser muy superior.

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2. LA NOCHE MÁS OSCURA. Jessica Chastain capitanea este relato mucho más minucioso que emocionante sobre la captura de Bin Laden. Katryn Bigelow no hace gala ni del brío ni de la concreción que hicieron magnífica a En tierra hostil, pero su última obra no carece de virtudes, desde evitar todo maniqueísmo hasta el apasionado retrato de su protagonista femenina, que aún engrandece más Chastain, cuyo nombre aparece en todas las quinielas.

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1. EL LADO BUENO DE LAS COSAS. Por su optimismo, falta de pretensiones pero sobre todo por tratarse de una comedia romántica, lo último del director David O. Russell tiene menos posibilidades de llevarse estatuillas que el cine español de gustar a los contribuyentes que lo pagan, pero la película es casi una delicia. Esta historia de amor entre dos juguetes rotos se hace rica en matices, secundarios y su último tramo hasta llega a conmover. Demasiado disfrutable para no irse de vacío en una gala que, tal vez me equivoque, pero este año premia lo aparatoso y lo plomizo, o eso parece por las nominaciones. Ya veremos qué pasa…

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LAS VENTAJAS DE SER UN MARGINADO, de Stephen Chbosky: EN SERIO, NO ES OTRA ESTÚPIDA PELÍCULA AMERICANA

Calificación: 6/10.

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Es ya un tópico que mi generación tiende a mitificar los 80. Siempre nos parece mejor lo de entonces, y que lo de entonces no ha dejado de repetirse en este más de un cuarto de siglo.

Pues bien, Las ventajas de ser un marginado se erige en magnífica excepción. Personalmente, daría cualquier cosa por haberla tenido en la adolescencia en vez de la repelente El club de los poetas muertos, de temática muy similar y del capaz de lo mejor y lo peor Peter Weir, película que en Los Simpson dicen que echó a perder a toda una generación de educadores, pero sucedió lo mismo con los educandos. Y eso dejando aparte otro cine de instituto de aquellos maravillosos años, por ejemplo el de John Hughes que -lo recuerdo para todos- hasta mucho tiempo después no fue mínimamente apreciado por la crítica.

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Stephen Chbosky se lanza a la adaptación de su propio best-seller, y lo hace con honradez y sin pedantería. La veracidad del tono supone la mejor baza de este producto, por lo demás plagado de elementos argumentales que hacen recordar mil y una películas de instituto, aparte de la mentada y las de Hughes. Los actores hacen el resto del trabajo, y en especial el trío protagonista: el espléndido Ezra Miller, la futura starlette -si no lo es ya- Emma Watson y un Logan Lerman que, de puro anodino, no puede adecuarse más a su personaje. Atención también a los secundarios, y en especial a Paul Rudd…

En suma, un filme mucho mejor de lo que cabría esperarse, sobre todo por mantener el difícil equilibrio de su tono, nunca desaforado o autoparódico. La banda sonora redondea el trato.

* LAS VENTAJAS DE SER UN MARGINADO (2012). DIRECTOR: Stephen Chbosky. INTÉRPRETES: Logan Lerman, Emma Watson, Ezra Miller, Dylan McDermott, Joan Cusack, Paul Rudd. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrenó el pasado viernes 8 de febrero, pero puedes descargarla aquí.

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THE POSSESSION (EL ORIGEN DEL MAL), de Ole Bornedal: EL ORIGEN, NI BIEN NI MAL

Calificación: 5,5/10.

thepossessionwallpaperCon el aval de calidad que implica la presencia de Sam Raimi en la producción, llegó el año pasado esta enésima cinta de exorcismos, la cual pasó sin pena ni gloria por nuestra cartelera.

Exorcismo en el ámbito judío: he aquí la única novedad, pero no el único disfrute. The possession se queda a las puertas de la gama media-alta. El director danés Ole Bornedal, autor, entre otras, de la perturbadora y recordable La sombra de la noche, resulta un fuera de serie a la hora de imprimirle tensión a una secuencia (si se me permite, y con perdón, por muchísimo menos están colmando de premios y elogios al Ben Affleck de Argo), además de que salpica el metraje de imágenes pasto de las pesadillas, como la habitación infestada de insectos o el personaje de Grant Show perdiendo los dientes. Sin embargo, cuando no le traiciona lo tópico del libreto, lo hace el efectismo de la banda sonora, o una imaginería más vista que el tebeo: por ejemplo, Natasha Calis, una vez poseída, y con pinta y maquillaje de gótica, pareciendo que acaba de salir del Dark Hole Club

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En fin, un producto que sirve para pasar un buen mal rato, sin pretensiones ni melindres, pero que en absoluto colma las posibles expectativas. A Bornedal, eso sí, hay que continuar siguiéndole la pista.

* THE POSSESSION (2012). DIRECTOR: Ole Bornedal. INTÉRPRETES: Jeffrey Dean Morgan, Kyra Sedgwick, Grant Show, Madison Davenport, Natasha Calis. NACIONALIDAD: EE. UU. El DVD y Blu-Ray salen a la venta el 20 de febrero, pero puedes descargar la película aquí

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HITCHCOCK, de Sacha Gervasi: DETRÁS DE TODA GRAN PAPADA HAY UNA GRAN MUJER

Calificación: 6/10.

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Hitchcock no es, ni de lejos, el festín de cine que cabría esperarse por el tema, la ambientación y las caracterizaciones. El casi debutante tras la cámara Sacha Gervasi se limita a reflejar con corrección pero sin brío todo el proceso de gestación de la que es para muchos la más grande película del más grande director de todos los tiempos: Psicosis.

Y, sin embargo, la cinta no se recrea en la grandeza del maestro, sino que reivindica la de su mujer, Alma, casada durante más de las Bodas de Oro con el genio que le hizo sombra, nunca mejor dicho, y que la aplastó con su grandeza. Y para hacer el último chiste del mismo tipo, en este caso, detrás de toda gran papada hay una gran mujer.

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Claro que el metraje renuncia a reflejar lo conflictivas que llegaron a ser sus relaciones (se dice que apenas practicaron el sexo durante ese más de medio siglo, e incluso el escritor Juan Manuel De Prada, en un artículo suyo que no puedo encontrar en la Red, sostiene que en esa falta de coitos se engendró gran parte de la genialidad de Hitch). Gervasi, basándose en el libro del también guionista Stephen Rebello, en realidad pone de malos a los ejecutivos de la Paramount y a los censores, de regular a Hitch y de buena a Alma, hasta el punto de atribuirle gran parte del mérito de Psicosis, por el trabajo que hizo, fuera de los créditos, en la sala de montaje.

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El problema de Hitchcock estriba su punto de vista superficial y su búsqueda de un final conciliador y de buenos sentimientos. No hay nada feroz en este making-of dramatizado de una película que ha pasado a la historia por revulsiva –dijeron que también por repulsiva- y feroz. Y eso que muestra los diálogos que Hitch mantenía en su cabeza con el asesino Ed Gein, en cuyos crímenes se basó todo el tinglado. Entretenida, eso sí, y, como dijo un amigo, poco más que un telefilme con presupuesto. En resumen, una película sobre un(os) genio(s) carente de toda genialidad. Por descontado que las interpretaciones de Toni Collete, Anthony Hopkins, Helen Mirren, Jessica Biel y -¡sí!- Scarlett Johansson hacen que merezca la pena el precio de la entrada.

(Añado este artículo interesantísimo: Hitchcock y las mujeres, y este maravilloso montaje con escenas de filmes del maestro y un tema de fondo del olvidado grupo Azul y Negro: Hitchcock makes me happy):

* HITCHCOCK (2012). DIRECTOR: Sacha Gervasi. INTÉRPRETES: Anthony Hopkins, Helen Mirren, Scarlett Johansson, James D’Arcy, Jessica Biel, Toni Collette, Ralph Macchio. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena hoy 1 de febrero, pero puedes descargarla aquí.

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ATRAPADOS EN CHERNÓBIL, de Brad Parker: ESTO SÍ ES UN ESCENARIO DE TERROR

Calificación: 5,5/10.

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Chernobyl Diaries, con resultar más tópica que las declaraciones de un político tras un escándalo de corrupción, podría iniciar una nueva mini-moda sobre slashers con escenarios en los que ocurrieron tragedias reales, y mejor no me pongo a hacer chistes de mal gusto sobre el tema. Bueno, sí, solo uno: ¿qué subvención daría Wert a un remake de Zombis nazis llamado Zombis fachas, rodado en Paracuellos y con el juez Garzón y Pilar Bardem de protagonistas?

Por lo demás, hablamos de una cinta que cumple su misión con los sustos, aunque vaya a rebufo de tantas que me resultaría imposible citarlas todas. Muy en general, se tiene bien aprendida [REC] y sigue la estela del mal rollito que da Europa del Este en Hostel o la destacable Transsiberian.

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Se ve con la misma facilidad con la que se olvida, tiene algún susto de órdago y una constante capacidad de déjà vu. Y que decidan otros si sirve para quitarle hierro o para banalizar una tragedia nuclear como la de Chernóbil…

* ATRAPADOS EN CHERNÓBIL (2012). DIRECTOR: Brad Parker. INTÉRPRETES: Jesse McCartney, Jonathan Sadowski, Nathan Phillips, Olivia Dudley. NACIONALIDAD: EE. UU. El DVD y Blu-Ray salen a la venta el 5 de febrero, pero puedes descargar la película aquí

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