Archivos para el mes de: abril, 2013

UN BUEN PARTIDO, de Gabriele Muccino: MIS PROBLEMAS CON LAS MUJERES… Y EL FÚTBOL

Calificación: 6/10.

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He aquí una película infravalorada, apreciable por lo que tiene de fantasía masculina primaria en forma de comedia de enredo y cubierta a su vez de la hojarasca del cine familiar.

George Dryer (Bernard Butler), un ex-futbolista del Manchester United, se retira en Estados Unidos para estar cerca de su hijo y arrimar cacho con su ex-mujer. No tiene un euro (¿en qué se habrá gastado su sueldazo, cabe preguntarse?), pero da lo mismo: ambiciona ser periodista deportivo; entretanto, se ocupa de adiestrar a un equipo infantil de fútbol en el que juega su retoño.

Y mientras Dryer trata de recuperar a su ex-esposa Jessica Biel, se le van cruzando por en medio Judy Greer, Catherine Zeta-Jones y la casada Uma Thurman. Lo de Tántalo es una bagatela comparado con estas tentaciones…

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El filme, convencional sobremanera en su forma, casi parece una versión domesticada y de sobremesa de Mis problemas con las mujeres, a su vez versión de Blake Edwards del inolvidable El amante del amor, de Truffaut (ambas sin enlaces de descarga, lo siento). Eficaz como entretenimiento y valioso por sus intérpretes (cabe destacar a Greer y al no mentado Dennis Quaid), resulta asaz superior a casi todos los de su ralea. Incluso a alguien a quien le da tanta alergia el llamado “deporte rey” (a juzgar por España, el rey de la insumisión fiscal) como al que suscribe le hizo pasar un rato más que distendido, que en el hoy por hoy del cine estadounidense ya es mucho. Y si no, prepararse para Transformers 4

* UN BUEN PARTIDO (2012). DIRECTOR: Gabriele Muccino. INTÉRPRETES: Gerard Butler, Jessica Biel, Catherine Zeta-Jones, Uma Thurman, Dennis Quaid, Judy Greer. NACIONALIDAD: EE. UU. El DVD y Blu-Ray salieron a la venta el pasado martes 23 de abril, pero puedes descargarla aquí.

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EN LA CASA, de François Ozon: LA FAMILIA Y UNO MÁS

Calificación: 6/10.

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Y hablando de filmes infravalorados… a este le sucede justo lo contrario. No en vano, fue elegido como mejor estreno de 2012 por el prestigioso –aunque escaso de share– programa Días de cine.

En la casa plantea una intriga llevada con corrección pero sin maestría, como la que cabe esperar de un voluntarioso imitador galo del cine yanqui (¿otra vez?), aunque en realidad se trate de la adaptación de una pieza teatral del madrileño Juan Mayorga. Por lo demás, Dans la maison nunca llega tan lejos como los espectadores aficionados a las emociones fuertes estaríamos dispuestos a reconocer que esperábamos, y el espectador más cultureta jamás estaría dispuesto. El argumento: un alumno enreda a un profesor de Lengua y Literatura, a través de una serie de redacciones que le va presentando, en los planes de introducirse en medio de la familia de su mejor amigo de clase… y aquí es cuando uno sigue el juego esperando encontrarse más de lo que realmente hay.

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Dains la maison sustituye la truculencia y el efectismo del thriller más o menos convencional por reflexiones acerca de la creación y la narración literarias. Abunda en aciertos de puesta en escena, aunque todo dentro de una frialdad y una flema que envuelven el conjunto como un pedazo de papel Albal envuelve un bocata. Entre los secundarios, alegra mucho encontrarse con Emmanuelle Seigner, esposa del a pesar de todo gran Roman Polanski, y la siempre excelente Kristin Scott Thomas.

Y quien piense que no le he hecho justicia al filme de Ozon, que lo olvide todo y pegue la vuelta hacia cualquier crítico de la prensa de papel o, ya digo, de las cadenas de televisión generalistas.

* EN LA CASA (2012). DIRECTOR: François Ozon. INTÉRPRETES: Fabrice Luchini, Ernst Umhauer, Kristin Scott Thomas, Emmanuelle Seigner, Diana Stewart. NACIONALIDAD: EE. UU. El DVD y Blu-Ray salieron a la venta el pasado miércoles 24 de abril, pero puedes descargarla aquí

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Con motivo de su salida en DVD, recupero la crítica de la que a mi modesto entender fue la mejor comedia de cuantas se estrenaron el pasado año. En dicha crítica, y por falta de espacio, solo me faltó elogiar desmedidamente a la protagonista Greta Gerwig, que también vimos hace poco en Lola Versus.

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DAMISELAS EN APUROS, de Whit Stillman: LAS “CHICAS MALAS” DE WHIT

Calificación: 8/10.

Queridos lectores, estamos probablemente ante la comedia de 2012. Y, sin embargo, Damiselas en apuros no está al alcance de todos. Para disfrutar de esta farsa universitaria maravillosa, dulce aunque llena de vitriolo y con un toque old-fashioned irrepetible, solo es necesaria una cosa: haber visto alguna de las demás películas de Whit Stillman.

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Stillman es un cineasta independiente tan poco prolífico como brillante. Ha firmado, en veintidós años de carrera, nada más que cuatro películas, todas ellas tan particulares como deliciosas. Stillman retrata especialmente bien al pijerío estadounidense aún no en edad adulta, como una Edith Wharton menos ceremoniosa, o como un P.G. Wodehouse con vocación noctívaga y etílica. Debutó en 1990 con Metropolitan, una impecable introducción a su universo con esos toques de humor corrosivo siempre entreverados entre la más absoluta corrección polite. Después, le dedicó a nuestro país, el cual adora, Barcelona (1994, descarga aquí de los subtítulos), ambientada en la mítica Ciudad Condal de los 80. Le enmendó la plana, y muy bien, al Mark Christopher de 54 con Last Days Of Disco (1998), sobre el ocaso del mítico Studio 54 y el auge de los yuppies. Y con esto más o menos estamos al día.

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Damiselas en apuros parece una versión stillmaniana de Chicas malas o quizá de Fuera de onda pero en clave universitaria, y ya solo el planteamiento incita al regocijo. Obviamente, estas estudiantes no hablan ni se comportan como estudiantes, sino como personajes de Whit Stillman. Parlotean y gesticulan con extrema afectación, y sueltan la mayor parida como si estuvieran declamando (necesaria, como casi siempre, la versión original, que enlazo luego), lo cual inevitablemente provoca la carcajada. Y, sin embargo, no puede uno dejar de cogerles cariño. Violet, Heather y Rose y en menor medida Lily son unas frikis marginadas, pero sin los tópicos de fans de los cómics, Star Wars o Satán. Estas mujercitas adoran la higiene, los bailes y la prevención del suicidio. Así, como suena. Todo parecería una ocurrencia arbitraria y rebuscada si no tuviese detrás una confesión de autor: Stillman es igual que ellas, encantador y anticuado, locuaz y peculiar. De hecho, tan peculiar  que cuesta cogerlo de buenas a primeras. Y con un lenguaje tan estilizado y ensimismado que quien no tuviera noticia de él hasta ahora simplemente no va a pillar de qué va todo esto.

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Por tanto, una joya minoritaria, pero joya al fin y al cabo. Liviana, gozosa, estéticamente muy bonita (esos colores saturados como en un musical de los 50 o 60) y con unas cuantas coreografías que ya las quisieran otros muchos. Una feelgood movie para unos cuantos elegidos, que se lo van a pasar tan bien con ella que van a provocar envidia al resto. Acojámosla como una celebración de todo lo que no es común ni corriente. Y es que, delante de una película de Whit Stillman, y especialmente de esta, uno llega a pensar que no ser como todo el mundo mola mucho, y qué más se le puede pedir a cien minutos de metraje…

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* DAMISELAS EN APUROS (2012). DIRECTOR: Whit Stillman. INTÉRPRETES: Greta Gerwig, Analeigh Tipton, Megalyn Echikunwoke, Carrie MacLemore, Adam Brody. NACIONALIDAD: EE. UU. El DVD y Blu-Ray salieron a la venta el pasado martes 23 de abril, pero puedes descargarla aquí

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"Damsels In Distress" Portrait Session - 68th Venice Film Festival

TIERRA PROMETIDA, de Gus Van Sant: A MEDIO GAS

Calificación: 5/10.

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No es la primera vez que Matt Damon le escribe un guión a Gus Van Sant, aunque sí es la primera vez que lo firma al alimón con John Krasinski, aquel destacado intérprete de, por ejemplo, The Office o la mejor película de Sam Mendes: Un lugar donde quedarse.

El caso es que ni Damon ni Krasinski, protagonistas también de la cinta junto a Frances McDormand, venían de nuevas en esto de escribir para la gran pantalla; sin embargo, todos los defectos achacables a Tierra prometida provienen de su libreto.

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El largo número dieciséis de Gus Van Sant no se cuenta entre los mejores… ni entre los peores tampoco. Se queda en esa zona de tibieza y de compensar las virtudes con los defectos. No en vano, Damon y Krasinski son mucho mejores actores que guionistas; por ahí van los tiros, no resultaba difícil de adivinar.

Tierra prometida trata sobre dos temas de los que el espectador avezado está casi hasta los mismísimos: la crisis y la ecología. Dos consultores (Damon y McDormand) de una gigantesca compañía arriban a un insignificante pueblecito de la América profunda para ofrecer a los ganaderos importantes sumas por perforar en sus tierras para la búsqueda de gas natural. Cuando todo parecía coser y cantar para la Global Cross Power Solution, se interponen en su camino primero un terco y añoso profesor (Hal Holbrook) y después un insidioso ecologista (Krasinski) que les desbaratan los planes. Además, Krasinski y Damon se disputan a una tentadora maestra local (también extraordinaria, y van cinco, Rosemarie DeWitt). Habrá sorpresa final, o sorpresas, mejor dicho. 

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La propuesta se sabe entre el cine social más ortodoxo y el melodrama de toda la vida, y se queda a medias en ambas cosas. Todo resulta demasiado evidente y hasta ingenuo, casi maniqueo, y, no obstante, el metraje se sigue con interés, pero nunca con agitación. A los personajes los engrandecen sus respectivos intérpretes, pero la peripecia no llega a apasionar nunca, cuando precisamente estaba diseñada para buscar la empatía emocional del espectador.

Así que, como sobre gas va la cosa, se puede afirmar sin embozo que Tierra prometida se queda a medio gas. En comparación con el anterior y mucho más minoritario trabajo de Van Sant (Restless), resulta poca cosa, pero ya estamos hechos a los bandazos del realizador, igual que a los de su caso paralelo Steven Soderbergh, que también ha estrenado estos días y prometido retirarse para siempre. Pero esa es otra historia…

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* TIERRA PROMETIDA (2012). DIRECTOR: Gus Van Sant. INTÉRPRETES: Matt Damon, John Krasinski, Lucas Black, Frances McDormand, Rosemarie DeWitt,Hal Holbrook. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena mañana viernes 19 de abril, pero puedes verla online y descargarla aquí

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RosemaryDeWittwallpaper

Como hice con Jean Rollin (por cierto, en esa actualización hay otra película de Franco entera para ver directamente), presento de forma breve seis películas del cineasta que están disponibles online y/o en descarga directa, las cuales por suerte representan varias etapas de este.

Mejor así que empezar con el típico elogio sentimental de “no es fácil despedirse de un realizador que ha significado tanto para uno” y esas mandangas…

MissMuerte

MISS MUERTE (1965). Uno de los filmes más emblemáticos de Franco, y lo cierto es que antes de que empezase a acuñar su particular anti-estilo que llevó al paroxismo en la última etapa de vídeo, el cineasta sabía rubricar obras en blanco y negro tan ortodoxas como esta, con visible influencia tanto del expresionismo alemán como del cine negro clásico, y especialmente de Robert Siodmak y La escalera de caracol, aunque en versión más pop (no en vano, corren los años 60).

Fascinante variación de Gritos en la noche y el mad doctor, porque esta vez la científica chiflada es mujer. Contiene una intriga criminal muy bien narrada y una de las más tórridas de entre sus típicas escenas voyeurísticas de cabaret, aunque sin desnudos. El director se reserva un papel de inspector de policía que pone más o menos el contrapunto cómico. ¿Una muestra de todo lo que pudo llegar a ser Franco y nunca fue? Calificación: 7/10.

SoledadMiranda

LAS VAMPIRAS (1970). Más conocida  por su título original Vampyros Lesbos, tal vez se trate del trabajo más célebre del director, y con el que se inaugura oficialmente en el cine mundial el subgénero del terror erótico, asociado esta vez, como tantas en su obra, al lesbianismo.

Película cadenciosa y fantasmagórica, con una de las bandas sonoras más sobresalientes de la filmografía del madrileño, la cual se editó hace pocos años en vinilo. Cumbre de la mixtura entre serie B y cine de autor –lo que Franco más adelante, y debido a obras mucho más erráticas, llamó “cine de caspa y ensayo”-, está llena de posibilidades alegóricas. Una obra iconoclasta, poderosa y fascinante sobre la que siguen corriendo ríos de tinta, no digamos ya sobre su protagonista Soledad Miranda. Calificación: 8/10.

DráculaVs.Frankenstein

DRÁCULA CONTRA FRANKENSTEIN (1971). Pues vamos con el tercer título capital en la obra del tío Jess. De una reunión de monstruos clásicos que podría parecer un remedo infantil de aquellos viejos filmes de la Universal que también agrupaban -de forma no menos pueril- a sus espantos más taquilleros, Franco extrae una obra personalísima e inclasificable. Sin apenas diálogos (filme casi mudo hasta el minuto 40) pero con zooms insensatos, un montaje apresurado, la habitual falta de medios que provoca “defectos especiales”, sensibilidad cercana al cómic y un absoluto descaro pulp.

Esencial aportación a la llamada “edad de oro del terror español” por lo que tiene de única. Ha llegado a ser tildada de obra maestra, y tampoco anda tan lejos… Calificación: 7,5/10.

Macumba

MACUMBA SEXUAL (1981). Estamos ya en plena etapa de películas S, que los jóvenes no sabrán que era una forma de calificación del cine convencional con altos contenidos de violencia y sobre todo de sexo, como la antesala de la clasificación X.

Protagonizada por su inseparable –y si no fuera por Soledad Miranda, también insuperable-  Lina Romay, por su no menos habitual Antonio Mayans y por la transexual Ajita Wilson, se trata de una fantasía erótico-exótica de conseguida atmósfera. Un filme muy cuidado en comparación con casi todos los softcore cutres de aquella época del cine español, pero al fin y al cabo no deja de ser uno de ellos… Calificación: 5/10.

Lilian

LILIAN, LA VIRGEN PERVERTIDA (1983). Poco antes de volver a los géneros tradicionales, Franco pergeña, bajo el seudónimo de Clifford Brawn (sic), algunas cintas porno o con insertos porno como esta.

Muy buenos la planificación y efectos sonoros; penosa la sincronización del doblaje; folletinesca historia; lamentables los insertos hard.

Como anécdotas, Mayans encarna por segunda vez al detective Al Pereira, personaje que Franco y él han prolongado hasta la última obra del director. La protagonista Katja Bienert, a la que solo nos queda por verle el talento actoral, tenía solo 17 años cuando la rodó. Calificación: 3,5/10.

PaulaPaula

PAULA-PAULA (2009). Penúltimo trabajo del cineasta, que inicia la senda finalizada en Al Pereira vs. The Alligator Ladies, aunque aquí no aflore el sentido del humor.

Franco apunta una historia que después comprobamos que no le interesa seguir. La ficción se resquebraja cuando se ve en pantalla uno de los focos del rodaje. El resto, imágenes softcore lésbicas con una potente banda sonora de Jazz de fondo; la que a la sazón se hace llamar Fata Morgana bailando la danza de vientre hasta que la imagen se bifurca y deforma; Paula Davis recitando un cuento mientras mira directamente a cámara.

Estamos descendiendo casi al subconsciente de Franco. Entre la grabación casera, el rodaje como única forma de subsistir (no económicamente, se entiende) y la experimentación más vanguardista. Hay a quienes nos ha parecido más que estimable y quienes la tienen por una mera tomadura capilar. Para posicionarse en un lado o en otro, como siempre, basta con hacer clic en el título. Calificación: 6/10.

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Como primera parte de un díptico o tríptico dedicado al gran realizador, he aquí la crítica de su último filme, afortunadamente estrenado en salas.

AL PEREIRA VS. THE ALLIGATOR LADIES, de Jesús Franco: LA NOCHE MALAGUEÑA

Calificación: 6/10. al pereira vs the alligator ladies POSTER A4 Jesús Franco ha cumplido el sueño de su vida, pero también el de su muerte. Ambos eran, respectiva o indistintamente, vivir y morir rodando, ya que Al Pereira vs. The Alligator Ladies se ha estrenado muy pocos días antes del óbito del cineasta, que, infatigable, seguía acumulando proyectos… Por si fuera poco, Franco ha podido ver su última obra estrenada en pantalla grande, cosa que no ocurría desde 1996 con Killer Barbys. Y aunque esta última etapa de vídeo no sea la más brillante ni la más significativa del cineasta, este hecho da una idea de la marginación en la que la industria del cine español siempre ha mantenido a Franco, la industria de la dictadura de su tocayo de apellido, pero también, y mucho más elocuentemente en mi opinión, la de Pilar Miró y su concepto de cine oficialista y de qualité que ha perdurado hasta el día de hoy.

AL PEREIRA 26SEP-3 Sin embargo, Al Pereira… resulta significativa no solo por haberse estrenado en salas ni por suponer el último filme del maestro de la serie B española, sino también por tratarse de la primera vez que Franco aparece delante de la cámara (aunque no exactamente delante, ahora lo explicaré) no como actor, sino como director; es decir: haciendo de sí mismo. Como en su anterior y muy apreciable trabajo, Paula-Paula, Franco ya renuncia por completo a contar una historia, ni tan siquiera a divagar sobre ella, pues la película –o, como diría el propio director, el “experimento audiovisual”- no sigue una dirección sino que apunta en todas. Las referencias a su propio universo (el detective protagonista que nunca ejerce su profesión, Fu-Manchú) resultan, como poco, paródicas, y en realidad el modelo es El sexo está loco, aquel reivindicado filme de sketches que, no obstante, Franco consigue superar, pues si en aquella eran los mismos personajes los que hacían diferentes papeles en sucesivas secuencias, aquí los hacen en la misma, e incluso en el mismo diálogo, algo tan libérrimo y difícil de tragar por el espectador convencional que este “experimento” queda para satisfacción de muy pocos, incluso de muy pocos francomaníacos, porque está realizado sobre todo para la satisfacción propia.

AL PEREIRA 10 Tanto es así, que Franco utiliza los espejos (lo que en términos cinematográficos se conoce como espacio negativo) para reflejarse a sí mismo, para enseñarnos la cara de ese director que por fin se muestra en un filme propio como siempre quiso: como director, con el fin de transmitirnos con más intensidad que nunca que este es el rol en el que siempre deseó verse fuera pero también dentro de una pantalla… y ahora por fin lo consigue pocos días antes de su fallecimiento. Que a nadie le engañen los anteriores párrafos: Al Pereira… resulta deslavazada, cutre y sus reflexiones metalingüísticas están imbuidas por la más bochornosa desfachatez. Es decir: Franco puro y duro, y más auténtico que nunca, aunque sea tras el espejo. Así que le tomaremos prestada a Truffaut La noche americana para afirmar que Al Pereira… no es sino La noche malagueña del inolvidable realizador.

Al Pereira vs. the Alligator Ladies – Jess Franco – Trailer from campechano on Vimeo.

* AL PEREIRA vs. THE ALLIGATOR LADIES (2012). DIRECTOR: Jesús Franco/Jess Franco. INTÉRPRETES: Antonio Mayans, Irene Verdú, Carmen Montes, Paula Davis, Luisje Moyano, Naxo Fiol, Mariví Carrillo, Maria José, Jesús Franco. NACIONALIDAD: España. La película se estrenó el pasado viernes 22 de marzo y puede verse estos días en los cines Artistic Metropol (Madrid) y Maldá Cinema (Barcelona). Nota: enlace a enlace de descarga retirado por mediación de la productora La Aventura, distribuidora del filme en España. 

1049134_ah_jess_franco_2_hd ESTE BLOG TIENE LICENCIA DE CREATIVE COMMONS QUE IMPIDE REPRODUCIR TODO O PARTE DEL CONTENIDO CON CUALQUIER FIN, COMERCIAL O NO.

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