SVENGALI, de John Hardwick : PEQUEÑA GRAN FEELGOOD MOVIE MOD

Calificación: 7/10.

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Muchas veces, una buena comedia no se nutre de innovación ni de originalidad, sino de savoir-faire y de elementos estéticos y argumentales que hacía cierto tiempo que no se paseaban por una pantalla de cine. Sí, estoy hablando de Svengali, comedia británica de bajo presupuesto que seguro que no se estrena en España ni tiene apenas reseñas en español. A día de hoy, ni siquiera aparece en Filmaffinity

Svengali, el término en sí, significaba antiguamente algo parecido a ‘controlador de mentes’, y hoy se ha quedado como una palabra de argot para el manager musical. Dixie, un galés pueblerino y mod, aspira a ser el Brian Epstein o el Malcom McClaren del nuevo milenio, y cuando descubre a una banda novel llamada The Prems, se lía la manta –o, en este caso, la parka- a la cabeza y pone rumbo a Londres para cumplir su sueño.

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La película del eminentemente televisivo John Hardwick es de las de iniciación y pérdida de la inocencia, y por tanto descendiente directa de El guardián entre el centeno y de Principiantes, que fue otra fabulosa novela antes que una película de culto mod, como la que nos ocupa. Ninguna de las peripecias sucedidas a Dixie se escapan de lo visto ya en múltiples ocasiones, y, sin embargo, todo tiene un aire nuevo dentro de lo puramente retro, como los casetes del grupo The Prems que el protagonista reparte como caramelos. El humor se enmarca en toda aquella nueva comedia británica surgida a mediados de los 90; imposible no acordarse de Stephen Frears, y no solo por las de esa etapa, sino también por Alta fidelidad, con la que Svengali tiene más de un punto en común (esa primera secuencia en la tienda de discos con el fabuloso secundario Martin Freeman…).

Capítulo aparte merece la banda sonora, por la que desfilan nombres como The High Numbers (primeros The Who), Stone Roses, Jesus & Mary Chain, Miles Kane, Jake Bugg o Big Star entre otros muchísimos. Puesto que me ha resultado imposible encontrarla en descarga directa, sintiéndolo mucho no puedo dejar el enlace y personalmente la encargo en Amazon.

Así que he aquí una nueva película de culto mod y para amantes de la música en general, aparte de una comedia inglesa más que notable sobre la iniciación, como he dicho ya, pero también sobre lo que uno estaría dispuesto a dejar por el camino para cumplir su sueño. Una pequeña gran feelgood movie de estética mod: ¿alguien da más?

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* SVENGALI (2013). Director: John HardwickINTÉRPRETES: Martin Freeman, Michael Socha, Vicky McClure, Matt BerryNACIONALIDAD: Reino Unido. Puedes descargar la película aquí y los subtítulos aquí

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RÍO 2, de Carlos Saldanha: OTRA GOZADA DE CARNAVAL DE ANIMACIÓN

Calificación: 7/10.

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A pesar de lo miope y lo tacaña que fue gran parte de la crítica con ella, Río constituyó un formidable éxito de taquilla, y resultaba inevitable la secuela. En esta, el director de la anterior y gran activo de los Blue Sky Studios, Carlos Saldanha, se hace también cargo del guión, y quizá por este cambio, Río 2 se agrupa, y cómo, en esa caterva de largometrajes animados que, sin dejar de divertir a los niños, cuelan un montón de alusiones y referencias al mundo adulto; en especial, al mundo cinéfilo y televisivo adulto.

Porque el argumento de Río 2 se podría resumir fácilmente con la fórmula Los padres de ella + Avatar, aunque existan otros aditamentos. El dúo de villanos rana venenosa-cacatúa incapaz de volar está copiado, y con muchísima gracia por cierto, de Ha nacido una estrella, (subtítulos aquí) y la susodicha cacatúa, durante un número musical, le hace un homenaje no menos hilarante a Flashdance.

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Y sin embargo, lo más valioso de este a pesar de todo singular filme animado lo constituyen el partido de fútbol de la parte central, rodado con un brío que sinceramente jamás he visto en ninguna competición deportiva, y sobre todo la parodia de los castings de Operación Triunfo y similares, donde aflora un desternillante humor negro. Además, contiene la mejor ocurrencia de todo el filme: las Tortugas Capoeira.

Puede que Río 2 carezca del endiablado ritmo de su antecesora y mantenga su ecologismo tópico, pero consigue tener sin pestañear durante el total de su metraje, y su perfección técnica es tal que la expresividad de algunos de sus personajes (una vez más, la malvada cacatúa Pepillo como mejor ejemplo) supera con creces a la de muchísimos actores de carne y hueso.

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Eso sí, imprescindible en 3D y en versión original con las voces de Jesse Eisenberg, Andy García, Jamie Foxx, Anne Hathaway, Leslie Mann o Bruno Mars. Y como guiño incontestable a los melómanos, de productor musical ejecutivo nos encontramos al mítico Sergio Mendes:

En suma, Río 2 es una gozada total. Con la seria competencia de Peabody y Sherman de momento, a ver si se queda como mejor largometraje de animación de 2014…

* RÍO 2 (2014). Director: Carlos SaldanhaINTÉRPRETES DE LAS VOCES: Jesse Eisenberg, Andy García, Jamie Foxx, Anne Hathaway, Leslie Mann, Bruno Mars. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena el viernes 4 de abril. Sin enlaces de descarga por el momento.

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CARRIE, DON JON, EL ENGAÑOSÍNDROME POSTDIVORCIOLA VOZ DE UNA GENERACIÓN

A modo de la entrada que hice el año pasado por las mismas fechas, aquí van cinco mini-críticas, casi todas de estrenos en DVD, excepto una de ellas, de un no-estreno.

Por orden alfabético. Las descargas, pulsando en el título que figura en cada cabecera.

Feliz mes de la lluvia a todos. 

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CARRIE (2013), de Kimberly Pierce: LA TELEQUINESIS PÁLIDA 

Vamos a suponer que el maestro Brian De Palma no hubiese filmado la novela homónima de Stephen King en su momento narrativo álgido; a obviar todas aquellas pantallas divididas para mostrar acciones paralelas, todos aquellos ralentizados precisos y preciosos (en el recuerdo, la versión antigua parece que enseña mucho más, cuando en realidad enseña bastante menos). En resumen: vamos a suponer que la Carrie de De Palma jamás existió. Pues aun así, sin el agravio comparativo, la nueva versión se antoja paupérrima.

El remake de la autora de la aclamada Boys don’t cry (que, por cierto, siempre he considerado sobrevaloradísima) escamotea por completo el texto de King, y no porque no le sea más o menos fiel, sino porque en esta peliculita que nace con vocación de serie C como mínimo, no parece que destaquen las ocurrencias del llamado “maestro del terror”. Todo tiene aspecto de pálido, rebuscado, forzado, y sí, también anacrónico. Más que la adaptación de la novela de un autor de renombre, parece una nadería rodada a rebufo de Jennifer’s Body.

Los aficionados al género ya saben que de los remakes de títulos de terror clásicos sale bien más o menos uno de cada quince o veinte. Sin embargo, pocas veces habían salido tan mal. Hasta Chloë Grace Moretz y Julianne Moore quedan a años-luz de distancia de Spacek y Laurie respectivamente. Y lo peor es que habrá secuela…

El DVD sale a la venta el miércoles 23 de abril. Calificación: 3/10. 

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DON JON (2013), de Joseph Gordon-Levitt: DE LAS ADICCIONES, EL SEXO Y LO SUPERFICIAL

Y como sucede con la postrera Lake Bell, he aquí el debut tras la cámara de un actor, en este caso más que conocido. Gordon-Levitt cae tan bien como Bell, pero su película, a diferencia de la de aquella, cojea en un aspecto fundamental.

Gordon-Levitt se revela como un narrador más que competente, y muy hábil organizando las repeticiones del monólogo del protagonista, pero no hay ni un solo personaje en Don Jon que no se antoje una caricatura o un arquetipo. Al principio parece que el de Julianne Moore va a constituir la excepción… hasta que se destapan sus motivaciones.

Como, repito, Gordon-Levitt me cae bien, simplemente diré que ojalá un contador de historias tan hábil pronto sepa dotar a estas de la suficiente hondura. En su faceta de director de actores, eso sí, el protagonista de Looper no tiene precio.

Acabo con una recomendación personal: quien quiera ver una reciente y muchísimo mejor sobre adictos al sexo, que no se pierda la aún no estrenada Thanks for sharing.

El DVD sale a la venta el miércoles 9 de abril. Calificación: 5/10. 

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EL ENGAÑO (2013), de Karen Moncrieff: LA INOCENTE Y LA BORRACHA

Lo nuevo de la autora de la película de culto The Dead Girl, con la malograda Brittany Murphy, se antoja algo así como una variante de la soberbia El inocente: el protagonista ahora es “la” protagonista; más que trapichera, como aquel Matthew McConaughey, es alcohólica; y su caso, como sucedía en aquel filme, plantea más de una disyuntiva moral a quien lo lleva y… permítaseme no seguir ahondando en el tema a riesgo de spoiler gordo de ambos filmes, aunque el título en español de este ya haga lo suyo…

Que Moncrieff es una directora con talento para la puesta en escena y pulso para la tensión dramática espero que nadie lo ponga en duda. Que Kate Beckinsale ha sido siempre una actriz excepcional, espero que tampoco. Y no hace falta añadir nada sobre Nick Nolte, salvo algún chascarrillo sobre su actual aspecto físico que mejor me guardo para alguna charla etílica por respeto al actor y a mis lectores.

Una película de juicios casi a la antigua usanza, que quizá habíamos visto ya, pero tal y como la cuenta Moncrieff, no importa verla de nuevo, e incluso, por qué no, más de una vez.

Sin fecha de estreno ni salida en DVD en España. Calificación: 6,5/10. 

A.C.O.D.

SÍNDROME POSTDIVORCIO (2013), de Stuart Zicherman: EL SÍNDROME DEL MAL DESENLACE

He aquí una comedia que protagonizan secundarios habituales del cine norteamericano (Adam Scott, Richard Jenkins o Clark Duke) y en la que hace de secundaria una habitual protagonista y estrella (Jessica Alba). El prometedor punto de partida da una vuelta de tuerca al tema de las relaciones amorosas y familiares a través del síndrome del título, acuñado por una terapeuta (Jane Lynch) que se ha basado en casos reales sin que algunos de esos “casos” (Scott) sospechasen haber sido transformados en material divulgativo.

A.C.O.D. funciona, y muy bien, hasta su calamitoso desenlace in medias res, que da la impresión de que a su guionista y director, el debutante en el largo Stuart Zicherman, se le ha acabado la tinta con que estaba escribiendo el guión, o quizá las ganas: todos son cabos sueltos, escenas desaprovechadas y trompicones con el tono y la lógica interna del hasta entonces divertidísimo relato. Una pena para el espectador, pero también para el elenco, que es el que realmente se luce, y en especial para Adam Scott, que no ha sabido elegir su primer papel protagonista, aunque desde luego apunta maneras.

El DVD sale a la venta el miércoles 9 de abril. Calificación: 4/10. 

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LA VOZ DE UNA GENERACIÓN (2013), de Lake Bell: LA VOZ EN OFF DEL TALENTO

Y hablando de secundarios, Lake Bell lo venía siendo sobre todo en comedias románticas como Algo pasa en Las Vegas o Sin compromiso, pero su debut como realizadora evidencia el suficiente talento como para augurarle una carrera brillante detrás de la cámara.

Asimismo, Bell aborda un tema muy poco hollado por el cine de su país y en general: la competitividad en el terreno de las voces en off de los tráilers. Con este inesperado MacGuffin, Bell escribe y dirige una comedia sobre lo de siempre, las relaciones amorosas y las familiares, y las pasmosas fluidez y naturalidad de su película resultan totalmente impropias de una debutante. Hablando en plata, Bell cae muy bien y su película aún más, especialmente por el agrado y la facilidad con que se contempla a ambas, a pesar de que las malas lenguas tilden a la cineasta de “feapa”.

Imperdible para cinéfilos y obligatoria en versión original.

El DVD salió a la venta el miércoles 26 de marzo.  Calificación: 7/10.

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EL GRAN HOTEL BUDAPEST, de Wes Anderson: WES SE HACE ESPECTÁCULO

Calificación: 6,5/10.

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Dentro de tratarse de Wes Anderson (un género en sí mismo, y perdón por el topicazo), El gran hotel Budapest no puede ser más distinta de su anterior película también de época, Moonrise Kingdom. Si en aquella el cineasta nos regalaba una emotividad sincera y sin fisuras, su nueva obra se antoja lúdica y –dentro de ser Wes Anderson, insisto- superficial. Como tantos otros directores en el pasado, Anderson se hace divertimento y espectáculo puro, sobre todo en lo visual. No sé si muy a su pesar, se acaba pareciendo más al Jiri Menzel de Yo serví al rey de Inglaterra (muy estimable e infravalorado filme cómico) que al Ophüls de Lola Montes (obra maestra por descontado).

Anderson da una lección de Historia apócrifa reinventando el siglo XX, y recordaría también a Hergé si no fuese por tanto humor negro. Con una estética deslumbrante marca de la casa, monta un flash-back que parte de los años 60 y se remonta a los 30. Hay en su “historia” cuadros valiosos, matones, asesinatos, persecuciones, una pizca de romance, humor negro como nunca se había visto en el realizador, el consabido desfile de rostros habituales y una fuga carcelaria en la que se aúnan con descaro el Jacques Becker de La evasión y el slapstick puro y duro.

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Trepidación, derroche de inventiva en cada plano, abuso de los zooms y los travellings laterales y una sofisticada trama llena de recovecos. El gran hotel Budapest no da respiro ni tiempo para reflexionar y tiene más orfebrería que sentimiento. Cansa la mirada si uno se mete de verdad en ella, y lo hace por desgracia antes del desenlace…

Con todo, Anderson no va a captar devotos nuevos. Sus hinchas le reirán las gracias y sus detractores probablemente se irritarán más que nunca. El que escribe estas líneas siempre se ha considerado andersoniano de pro, y puedo decir que esperaba más, u otra cosa. El gran hotel Budapest no es una película revisable, puesto que lo da todo y se agota en el primer visionado. No llega a resultar cargante, pero hace añorar Los Tenenbaums y Life Aquatic, sobre todo porque en esta no se oye ni una nota de Rock, y con la banda sonora Anderson no ha acertado tanto como con el diseño de producción. Una de las más divertidas y prescindibles películas de su director. 

* EL GRAN HOTEL BUDAPEST (2014). Director: Wes AndersonINTÉRPRETES: Ralph Fiennes, Tony Revolori, Saoirse Ronan, Bill Murray, Jude Law, Willem Dafoe,Tilda Swinton, Harvey Keitel, Edward Norton, Jeff Goldblum, Adrien Brody, F. Murray Abraham, Mathieu Amalric, Owen Wilson, Jason Schwartzman. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena el viernes 21 de marzo. Sin enlaces de descarga por el momento.

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DALLAS BUYERS CLUB, de Jean-Marc Vallée: VUELVE EL SIDA A LA ALFOMBRA ROJA

Calificación: 6/10.

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Antes de nada, sé que prometí no hablar de las películas de los Óscar. Sirva esta entrada como la excepción que confirma la regla, ya que, como dije también, ha sido muy divertido comprobar cómo académicos, críticos y cretinos en general han tenido que rectificar su opinión sobre el talento actoral de Matthew McConaughey. Por ejemplo, al crítico de la Guía del Ocio le leí a propósito de Los fantasmas de mis ex-novias: “Detestamos aún más si cabe al cachas Matthew McCounaghey, un actor que no es tal y cuyo palmito no anda precisamente sobrado de carisma”. Lean, lean.

Pero aparte de para echar por tierra estúpidos prejuicios, lo último del director de C.R.A.Z.Y. sirve para descubrir a los más jóvenes el impacto que tuvo, a mediados de los años 80, la llegada a Occidente de la enfermedad del SIDA, hoy en día con poca relevancia, hablando de modo global, en el Primer Mundo, pero que entonces se consideró algo así como un castigo divino universal, pues pronto rebasó los círculos de heroinómanos y homosexuales para atacar a lo que se suele conocer como gente corriente. La inconmensurable Ana Curra lo resumió con especial gracejo en una simpar versión de Edith Piaf: “Con el SIDA, se acabó la Movida”.

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Dallas Buyers Club se centra en la historia verídica de Ron Woodroof, un integrante de la white trash norteamericana, cowboy de rodeo, electricista, cocainómano y putero, que, al contraer la enfermedad y concederle los médicos un mes de vida, se dedica a consumir y después a difundir los fármacos que atenúan los síntomas en vez de los que supuestamente combaten los anticuerpos (el medicamento conocido como AZN), todo por mediación de un doctor proscrito al que interpreta un soberbio Griffin Dunne.

Aunque ni él ni Jennifer Garner, a la que McConaughey ya le dio réplica en la mentada Los fantasmas de mis ex-novias, son capaces de eclipsar ni un ápice a la pareja protagonista: McConaughey, claro, y Jared Leto, travesti ultra-fan de Marc Bolan, personaje torturado y frágil cuya incompatibilidad de carácter con Woodroof hace irrepetible su relación con este, primero como socios y luego como mutuos apoyos para la supervivencia.

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La cinta de Vallée posee exactamente todas las virtudes y los defectos de un filme rodado ad hoc para la alfombra roja del teatro Dolby, con el dudoso mérito de exponer un tema que no se paseaba por dicha alfombra desde Philapdelphia, salvo error u omisión. Grandes interpretaciones, sentimentalismo para público de multisalas, una narrativa como el cutis de Jennifer Garner (claro, preciso y sin el más mínimo afeite que deslumbre) y un aparatoso maniqueísmo en pos de los desfavorecidos. Todo visto muchas veces, salvo a Leto y McConaughey en esta tesitura. Va por ellos, y sobre todo por este último, el cual algunos nunca hemos dudado que se trata de un actorazo, no ya desde la soberbia El inocente o la indeleble El chico del periódico, sino, por qué no, desde la muy simpática Cómo perder a un chico en 10 días

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* DALLAS BUYERS CLUB (2013). Director: Jean-Marc ValléeINTÉRPRETES: Matthew McConaughey, Jennifer Garner, Jared Leto, Steve Zahn, Dallas Roberts,Denis O’Hare, Griffin Dunne, Kevin Rankin, Lawrence Turner, Jonathan Vane. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrenó el pasado viernes 14 de marzo, pero puedes descargarla aquí y los subtítulos aquí.

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